o que existe debaixo da pele dos vertebradosCiência 

Um mundo invisível sob a pele dos vertebrados

Nós nunca vimos um esqueleto assim antes.

Um par de novas técnicas de imagem está mudando a maneira de estudar a biologia dos vertebrados. O primeiro resolveu um problema “impossível”. A segunda é a descoberta de fluorescência em proteínas anteriormente usadas para coloração de ossos, permitindo que as estruturas sejam observadas com mais detalhes do que nunca.

As duas técnicas foram combinadas para criar algumas imagens simplesmente de tirar o fôlego. E isso é realmente parte do ponto.

Todos nós nos encontramos na posição de ler um livro de texto ou um artigo científico, lutando para entender as palavras, quando uma imagem cuidadosamente inserida coloca a compreensão no lugar. Os humanos são criaturas muito visuais.

“As pessoas estão intrinsecamente interessadas em como esses esqueletos parecem”, disse o ecologista e biólogo W. Leo Smith, curador associado do Instituto de Biodiversidade da Universidade do Kansas e do Museu de História Natural.

“Em qualquer artigo acadêmico, você teria sorte se algumas centenas de pessoas o lessem de cima a baixo – mas muito mais pessoas olharão as imagens. Quanto mais pudermos melhorar isso, mais pessoas poderão se interessar em sua pesquisa “.

A primeira técnica envolve esqueletos que foram despojados de todos os seus músculos.

O problema com estes é que os músculos são o que impede que os ossos caiam como um pano de prato encharcado. Isso torna a tomada de imagens de esqueletos bem colocados que mostram os ossos em sua melhor vantagem “impossível”, disse a universidade em um comunicado. Ou melhor, aconteceu.

(M. Davis)

“Seria ótimo colocar uma cobra enrolada, mas antes disso eles não se segurariam nessa pose”, disse Smith.

“Ou se você estivesse tentando obter uma imagem de alguma estrutura obscurecida pela asa de um pássaro e não conseguisse tirá-la do caminho, muitas vezes teríamos que cortar a asa, mas agora você poderia desviar a asa para mostrar essa estrutura “.

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A solução? Uma mistura de glicerina e gelatina, com 40 por cento de glicerina. O espécime pode ser suspenso nesta matriz para posar. É claro o suficiente para a fotografia e mantém os ossos no lugar como uma geléia. Quando a imagem estiver completa, a matriz pode ser cuidadosamente lavada da amostra com água morna, sem causar danos.

O segundo explora uma propriedade do corante alizarina-vermelho, comumente usado para manchar os ossos para fins de identificação. Smith descobriu que, quando sob o mesmo comprimento de onda da luz, ela brilha intensamente.

Isso permite o uso de microscopia de fluorescência para ajudar a identificar características ósseas, identificar elementos esqueléticos em espécimes e diferenciar entre tecido mole e tecido esquelético. Quando combinado com a fluorescência verde, o vermelho de alizarina ajuda a produzir imagens altamente detalhadas.

(M. Girard)

“O vermelho de alizarina é usado para tingir os ossos de uma amostra, e ela fluoresce como um pôster de Grateful Dead”, disse Smith.

“Usamos luzes que têm alta energia e buscam reflexos de ondas de luz fluorescentes reemitidas, e o microscópio tem filtros que bloqueiam todas as outras luzes. A pele e tudo o mais desaparecem porque não fluoresce – é uma maneira rápida de limpar extra todo o material extra e é incrivelmente útil quando você está tentando ver onde os ossos estão conectados. Foi pura sorte para encontrar isso.”

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Esta descoberta foi feita há algum tempo, e relatada no ano passado na reunião anual da Sociedade Americana de Ictiologistas e Herpetologistas. O uso da técnica já está começando a se espalhar como fogo.

Está provando ser uma ferramenta poderosa para o estudo da anatomia do esqueleto – e para comunicar essa pesquisa, não apenas com a comunidade científica, mas com quem quer aprender.

E isso é valioso além das palavras.

As duas técnicas foram descritas em um artigo publicado na revista Copeia.

Fonte: Science Alert

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