NASA detecta Raios-X altamente energéticos no espaço de fonte desconhecida


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Um estudo financiado pela NASA tinha resolvido um mistério de muito tempo sobre a origem dos raios-X que permeiam espaço em nosso sistema solar, mas ao fazê-lo, descobriu-se um grupo inteiro de raios-X de alta energia que não podem ser explicados.

A pesquisa vem de uma nova análise de dados registrados pela missão do foguete DXL da NASA, que levantou voo em 2012 para resolver a questão do que cria essas emissões de raios-X de baixa energia, o chamado raios-X suaves difuso de fundo, no nosso canto de galáxia. Continuar lendo

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99,99999% do seu corpo é composto por espaços vazios!


Silhouette of a thoughtful man sitting by the ocean - copyspace

Por algum tempo, você pode se sentir como uma pessoa bastante substancial. Talvez você tenha um monte de amigos, ou um trabalho importante, ou um carro realmente grande.

Mas existe algo que pode te deixar um pouco triste se souber, seus amigos, seu escritório, seu carro realmente grande, você mesmo, e tudo neste incrível e vasto universo, são quase inteiramente, 99.9999999%, espaço vazio.

Entenda porque: Como publicado no post anterior, uma história sobre a física das partículas, o tamanho de um átomo é controlado pela posição média de seus elétrons, o quanto espaço existe entre o núcleo e a casca exterior amorfa do átomo. Os núcleos são cerca de 100.000 vezes menores que os átomos nos quais estão alojados.

Se o núcleo fosse do tamanho de um amendoim, o átomo seria aproximadamente do tamanho de um estádio de beisebol. Se nós perdemos todo o espaço vazio dentro de nossos átomos, seriamos capazes de caber em uma partícula de poeira, e toda a raça humana se encaixaria no volume de um cubo de açúcar. Continuar lendo

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A física das partículas do seu corpo


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Quatorze bilhões de anos atrás, quando a mancha quente e densa que foi o nosso universo se expandiu rapidamente, toda a matéria e antimatéria que existiam devem ter sido aniquiladas e nos deixou nada além de energia. E, no entanto, uma pequena quantidade de matéria sobreviveu.

Nós ficamos em um mundo cheio de partículas. E não apenas qualquer partícula, partículas cujas massas e cargas foram suficientemente precisas para permitir a vida humana. Aqui estão alguns fatos sobre a física de partículas de você que vai ficar com seus elétrons saltando. Continuar lendo

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Nanorrobôs controlados pela mente são usados para liberar substâncias químicas em Baratas vivas


mentes-controladasIsto é algo espantoso: uma equipe de cientistas israelenses desenvolveram um aparelho que usa ondas cerebrais de uma pessoa para controlar remotamente nanorrobôs baseados em DNA, enquanto estavam dentro de uma barata viva. Quando solicitado por um pensamento humano, os robôs semelhantes a conchas se abriram, revelando uma molécula de droga, que alterou a fisiologia das células da barata.

Apesar de ser “apenas uma demonstração e prova de conceito”, a tecnologia representa uma nova era de interfaces cérebro-nanomaquina que liga o estado mental de uma pessoa a cargas bioativas, tais como drogas. Técnicas futuras que poderão ser construídas baseada neste protótipo poderia ser útil para a esquizofrenia, depressão ou outros transtornos mentais, em que as drogas só são ativados quando as ondas cerebrais do paciente demonstrarem sinais de anormalidade.

Os autores publicaram seu estudo na revista acadêmica PLoS ONE.  Continuar lendo

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Microsoft irá ‘resolver’ o câncer em 10 anos tratando-o como um vírus de computador


Potencialmente, os computadores pessoais poderiam ser usado para entender como se comportam células e para o tratamento de doenças como câncer do pulmão Getty

Potencialmente, os computadores pessoais poderiam ser usado para entender como se comportam células e para o tratamento de doenças como câncer do pulmão Getty

O corpo humano poderá ser reprogramado de volta a um estado saudável, dizem especialistas que trabalham para a empresa de tecnologia.

A empresa está trabalhando no tratamento da doença como um vírus de computador, que invade e corrompe as células do corpo. Especialistas que trabalham para a Microsoft alegam que a partir do momento que as células possa ser monitoradas será possível  reprogramar-las a um nível saudável novamente.

A empresa construiu uma unidade de “computação biológica”, e diz que seu objetivo final é fazer células em computadores vivos. Como tal, eles poderiam ser programado e reprogramados para o tratamento de qualquer doença, tal como câncer.

A curto prazo, a unidade está usando pesquisa de computação avançada para tentar definir e configurar computadores para trabalhar, aprendendo sobre drogas e doenças e sugerindo novos tratamentos para ajudar pacientes com câncer. Continuar lendo

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O Sol destruirá a Terra mais cedo do que você imagina


qgg9qxTudo tem seu fim. Existem muitas maneiras que a Terra poderia morrer. Ela poderia colidir com outro planeta, ser engolida por um buraco negro, ou ser agredida até a morte por asteroides. Não há realmente nenhuma maneira de saber qual cenário apocalíptico será a causa da morte de nosso planeta.

Mas uma coisa é certa, mesmo que a Terra passa o resto de suas eras escapando de ataques alienígenas, esquivando-se de rochas espaciais, e evitando um apocalipse nuclear, chegará um dia em que nosso próprio Sol acabará nos destruindo.

Este processo não vai ser muito bonito, assim como ilustrado pela equipe de vídeo do Business Insider quando eles deram uma olhada no que vai acontecer com a Terra quando o Sol finalmente morrer em algum momento. Veja no vídeo abaixo

E, como Jillian Scudder, um astrofísico da Universidade de Sussex, explicou a Business Insider, em um e-mail, esse dia pode vir mais cedo do que pensamos. Continuar lendo

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Capas resistentes para proteger seu Smartphone


Imagine o desespero ao ver seu smartphone novinho escorregando pelos dedos e indo de encontro a um provável fim, essa realidade já fez parte de muitas pessoas pelo mundo. Pensando em fazer uma proteção que fosse suficientemente eficaz em proteger seu investimento, a Speck, desde 2001 fabrica produtos distintos para os smartphones, tablets, laptops, relógios mais caros do mundo. Veja o vídeo abaixo:

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Encontrar vida alienígena inteligente seria dar esperança para nosso futuro


Nós realmente estamos sozinhos no universo? Não sabemos. Mas como disse Carl Sagan, se estivermos, isso se parece com um desperdício de espaço horrível. Na cúpula global da Singularity University, Jill Tarter e Bernard M. Oliver membro do instituto SETI, discutiram a missão de responder essa questão que nos assombra a muito tempo.

O Instituto SETI é uma organização dedicada em descobrir algum sinal inteligente no cosmos, alguma coisa que nos indique que temos companhia, e Jill Tarter está na agencia desde o começo. Ellie Arroway, personagem interpretada por Jodie Foster no filme Contato, foi baseada no trabalho de Jill.

Ao contrário de contato, ainda temos de encontrar um sinal, mas Tarter acha que estamos chegando mais perto.

Ao contrário de contato, ainda temos de encontrar um sinal, mas Tarter acha que estamos chegando mais perto.

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Há 50 por cento de chances de estarmos vivendo na Matrix…


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Analistas do Bank of America alegadamente sugeriram que há uma chance de 20 a 50 por cento de nosso mundo ser uma realidade virtual e tudo o que experimentamos é apenas uma simulação estilo Matrix.

O relatório, que foi emitido para os clientes, também implica mesmo que nosso mundo não passa de uma ilusão, e nós nunca saberemos sobre ele.

Merrill Lynch do Bank of America apoiou as reivindicações citando comentários dos principais filósofos, cientistas e outros pensadores. Continuar lendo

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10 farsas científicas que enganaram o mundo inteiro


De vez em quando, uma descoberta científica aparece e ela é tão espantosa que ficamos dias quebrando a cabeça a respeito dela. Eletricidade, a teoria da relatividade … a mola maluca. Sim, estes malucos e novos avanços que ultrapassam os limites da ciência e acabam mudando nossas vidas.

Mas, às vezes, uma descoberta ou invenção um tanto estranha é apenas isso: uma loucura. E por trás disso tem sempre alguém disposto a fazer de tudo ou contratar alguém  para virar uma manivela para a fama ou lucro.

Não há nada como uma boa brincadeira à moda antiga para lembrar que devemos ser um pouco céticos em relação as afirmações científicas ultrajantes.

Veja abaixo 10 dos escândalos científicos mais absurdos da história.

1. As pedras de mentira de Johann Beringer em 1725

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Beringer especulou que as pedras eram relíquias fossilizadas do Grande Dilúvio, rejeitando a ideia de que eles eram feito pelo homem. Fonte: Wikipedia

A descoberta: Uma coleção de pedras, na periferia de uma cidade da Bavária, trouxe para Johann Beringer, a cadeira de História Natural da Universidade de Würzburg, por alguns dos seus alunos.

Haviam quase 2.000 pedras, algumas esculpidas com imagens de “lagartos, aves com bicos e olhos, aranhas com suas teias, e rãs copulando”, escreve o The Guardian. Outros tiveram objetos astronômicos e letras hebraicas gravadas nelas.

Beringer especulou que as pedras eram relíquias fossilizadas do Grande Dilúvio, rejeitando a ideia de que eles seriam feitas pelo homem. Na verdade, ele tinha tanta certeza que escreveu um livro inteiro sobre isso.

A verdadeira história: Assim, quando o livro de Beringer foi publicado, trouxeram a Beringer uma última pedra. Nela foi gravado o nome de Beringer. Acontece que as pedras tinham sido plantadas por dois colegas de Beringer. Eles ficaram conhecidos como lügensteine, ou “as pedras da mentira”.

Fonte: O Museu das Farsas, The Guardian

2. A máquina de movimento perpétuo de 1813

um engenheiro mecânico cético chamado Robert Fulton desafiou Redheffer, alegando que ele poderia encontrar o mecanismo de manter a máquina em movimento.

Um engenheiro mecânico cético chamado Robert Fulton desafiou Redheffer, alegando que ele poderia encontrar o mecanismo de manter a máquina em movimento. Fonte: Charles Redheffer/Wikimedia Commons

A descoberta: Uma nova invenção, a ideia de um homem chamado Charles Redheffer. Era uma máquina que permaneceu em perpétuo movimento, sem nunca parar – uma máquina de movimento perpétuo.

A verdadeira história: Depois de perceber uma ligeira oscilação na máquina, um engenheiro mecânico cético chamado Robert Fulton desafiou Redheffer, alegando que ele poderia encontrar o mecanismo que mantinha a máquina em movimento.

E ele fez exatamente isso. Acontece que fonte de energia sem fim da máquina era um homem velho em um sótão, girando a manivela enquanto mastigava um pedaço de pão.

Fonte: O Museu das Farsas, The Guardian

3. A vida na Lua em 1835

A descoberta: De acordo com o New York Sun, era uma “nova teoria do fenômeno cometário”.

Aparentemente, um astrônomo chamado Sir John Herschel não só tinha descoberto novos planetas orbitando outras estrelas, ele tinha “resolvido ou corrigido quase todos os principais problemas da astronomia matemática”.

E a mais emocionante destas novas descobertas astronômicas: a vida na Lua.

A verdadeira história: Acontece que Herschel não apenas não encontrou vida na Lua ou tinha desvendado todo o campo da astronomia matemática, ele não estava nem mesmo ciente dessas supostas descobertas, muito menos que elas haviam sido associadas a ele.

Fonte: The Museum of Hoaxes

4. O gigante de Cardiff em 1869

Era cobrado vinte e cinco centavos por pessoas por visitação aos gigante que era uma fraude.

Era cobrado vinte e cinco centavos por pessoas por visitação aos gigante que era uma fraude. Imagem de domínio público.

A descoberta: Um corpo humano de 10 pés de comprimento (3 m) petrificado. O ‘Gigante de Cardiff’ foi descoberto por um grupo de trabalhadores que estavam cavando um poço no quintal de alguém.

A verdadeira história: Um ateu chamado George casco tinha criado o gigante como uma brincadeira com um ministro fundamentalista que acreditava que a Terra já foi habitada por gigantes, de acordo com a Bíblia.

Quando um homem chamado P. T. Barnum começou mostrando uma recriação do gigante, Hull tentou processá-lo, mas não conseguiu, pois ele não poderia produzir qualquer prova de que seu gigante era legítimo.

Fonte: O Museu das Farsas, The Washington Post.

5. O homem de Piltdown em 1912

A significância do espécime permaneceu objeto de controvérsia até que, com o avanço da ciência, foi declarada em 1953 como uma fraude

A significância do espécime permaneceu objeto de controvérsia até que, com o avanço da ciência, foi declarada em 1953 como uma fraude. Fonte: John Cooke/Wikimedia Commons

A descoberta: Fragmentos de um crânio humanoide, um maxilar simiesco com dois dentes desgastados molares, algumas ferramentas de pedra e fragmentos de fósseis de animais todos os descobertos em um poço de cascalho por Charles Dawson, um advogado profissional e caçador de fósseis amador.

O crânio, que os cientistas decidiram veio de uma criatura apelidada de Homem de Piltdown que andou na terra até 500.000 anos atrás, foi saudado como o elo evolutivo perdido entre macacos e humanos.

A verdadeira história: Na década de 1950, os cientistas reexaminaram os ossos. Eles descobriram que o crânio superior era de apenas 50.000 anos de idade, e o maxilar, o que os cientistas acham que veio de um orangotango, era apenas algumas décadas de idade. Eles também descobriram que os fósseis foram corados com um produto químico para fazê-los parecer envelhecidos.

Na verdade foi Dawson que tinha plantado os fósseis. Mas ele já estava morto há algum tempo antes de sua descoberta ter sido provada ser uma fraude.

Fonte: O Museu das Fraudes, The Washington Post, The Guardian

6. A autópsia alienígena de 1947

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A descoberta: Um filme da autópsia de um alienígena cuja nave espacial tinha pouco de poeira no verão de 1947 em Roswell, no Novo México. Em 1995, um britânico chamado Ray Santilli anunciou que conseguiu uma filmagem de um operador de câmera militar aposentado.

A verdadeira história: As reivindicações desafiaram imediatamente toda a comunidade científica, mas Santilli não confessou a farsa até 2006.

Em um documentário, Santilli admitiu dirigir e gravar toda a autópsia, mas manteve sua afirmação de que a gravação existia (ele disse que só filmou a reconstituição porque o material original estava ruim).

Fonte: O Museu das Fraudes, The Guardian.

7. A Tribo Tasadai em 1971

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A descoberta: A “pequena tribo da idade da pedra” chamada Tribo Tasadai.

Um ministro do governo Filipino chamado Manuel Elizalde alegou ter encontrado uma tribo que vive em completo isolamento na ilha de Mindanao. A tribo “falava uma língua estranha, o recolhiam alimento selvagem, utilizavam ferramentas de pedra, viviam em cavernas na selva, usavam folhas para a roupa”, relata o The Guardian.

O presidente na época declarou que a ilha era uma reserva, proibiu antropólogos de visitarem o local e estudar ainda mais a tribo.

A verdadeira história: Em 1986, o presidente foi forçado a sair do escritório, e dois jornalistas sorrateiramente foram até a ilha, apenas para descobrir que os integrantes da Tribo Tasadai viviam em casas, usava roupas normais, e só havia adotado temporariamente o primitivo, estilo de vida idade da pedra sob pressão de Elizalde.

Fonte: O Mudeu das Fraudes, The Guardian

8. As descobertas da Idade da Pedra de Shinichi Fujimura, em 1981

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A descoberta: Os mais antigos sinais de vida humana já descobertos. Shinichi Fujimura, um arqueólogo japonês, andou pela primeira vez pela ribalta em 1981 com a descoberta de pedras de grés de 40.000 anos de idade. Elas eram os artefatos mais antigos já encontrados no Japão.

Mas foi sua descoberta de pedras de grés de 600.000 anos de idade (que teriam sido os primeiros sinais de vida humana), juntamente com alguns buracos que ele alegou terem servido como abrigos primitivos, que o lançou para a fama internacional em 2000.

A verdadeira história: Nesse mesmo ano, um jornal japonês publicou fotos de Fujimara cavando buracos no local e plantando os artefatos. Ele rapidamente confessou, alegando que ele tinha sido “possuído por um desejo incontrolável” e “tentado pelo diabo”.

Fonte: O Museu das Fraudes, The Washington Post

9. Elementos não descobertos, em 1998

A descoberta: Dois elementos radioativos nunca antes descobertos.

Cientistas do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley sintetizaram estes novos elementos, chamados ununoctium (elemento 118) e livermorium (elemento 16) por bombardeamento com krypton. Segundo o secretário de Energia dos EUA, esta foi uma “descoberta surpreendente, que abre a porta para novos insights sobre a estrutura do núcleo atómico”.

A verdadeira história: Em 2000, após diferentes grupos de pesquisadores não conseguiram reproduzir os resultados, o laboratório emitiu uma retratação.

O físico Victor Ninov foi acusado de brincar com os dados para plantar evidências de que os elementos haviam sido criados. Nesse mesmo ano, livermorium foi realmente sintetizado pela primeira vez, seguido pelo ununoctium alguns anos mais tarde.

Fonte: O Mudeu das Fraudes, The Guardian

10. Os fósseis de Archaeoraptor em 1999

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A descoberta: O fóssil de um dinossauro emplumado chamado de Archaeoraptor. Ele foi saudado como o elo evolutivo perdido entre aves modernas e os dinossauros carnívoros.

A verdadeira história: Descobriu-se que o fóssil de Archaeoraptor era apenas uma miscelânea de fósseis de diferentes espécies colados. A cabeça e parte superior do corpo pertencia a um tipo de pássaro primitivo, a cauda pertencia a um pequeno dinossauro alado, e o proprietário original das pernas e pés permanece desconhecida.

Fonte: O Museu das Fraudes, The Washington Post

Este artigo foi originalmente publicado pela Business Insider. Fonte: Scicence Alert

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O telescópio que irá sondar atmosferas alienígenas


telescópio Colossus, o sucessor do telescópio PLANETS

Impressão artística do telescópio Colossus, o sucessor do telescópio PLANETS submetidos a captação de recursos no momento. Crédito: Fundação PLANETS

Se há uma coisa que aprendemos vasculhando milhares de candidatos planetários durante a última década, é que encontrar vida fora da Terra é uma busca intensiva.

Temos observatórios no espaço e observatórios em terra. Temos muitas evidências de planetas rochosos nas regiões habitáveis das suas respectivas estrelas. O que está faltando, porém, é a informação sobre atmosferas destes planetas. Existe oxigênio ou outros elementos favoráveis à vida?

Um grupo de astrônomos espera agora preencher esta lacuna no nosso conhecimento. Eles estão levantando dinheiro para um projeto quase US $ 4 milhões de dólares chamado de Telescópio de Luz Polarizada das Atmosferas de Sistemas de Extraterrestres nas Proximidades em inglês Polarized Light from Atmospheres of Nearby ExtraTerrestrial Systems ou simplesmente (PLANETS). Se o financiamento, aprovações do local e construção de todos se alinharem, eles esperam ter o telescópio de 1,85 metros pronto até meados de 2018.

O objetivo final é criar o telescópio Colossus de US $ 600 milhões com 60 telescópios de 8 metros independentes cada qual em seu eixo, tudo em uma única estrutura, mas isso é bem para frente ainda. Primeiro as prioridades: o telescópio PLANETS tem menos de um milhão de dólares de fundos antes que a construção possa começar.

A Fundação PLANETS tem a bordo uma equipe de astrofísicos e especialistas em imagens, bem como diversas instituições e eles estão esperando convencer a comunidade de astronomia que eles podem fazer uma contribuição valiosa em olhar para planetas potencialmente habitáveis. Jeff Kuhn, líder do consórcio, falou sobre a recente descoberta de um planeta em torno de Proxima Centauri como um exemplo digno de estudo.

Impressão artistica do planeta em torno de Proxima Centauri.

Impressão artística do planeta em torno de Proxima Centauri. Crédito: ESO / M. Kornmesser

“Uma das questões interessantes que todos nós somos confrontados é este planeta em torno de Proxima é muito perto da estrela, e há um grande interesse em saber se as atmosferas planetárias podem existir nessas condições”, disse Kuhn, que também é um professor da Universidade do Instituto de Astronomia do Havaí, em entrevista ao Discovery News.

Para um telescópio terrestre, a luz é ao mesmo tempo um inimigo e um amigo. Ele pode ver a luz de estrelas distantes e planetas, mas a atmosfera tende a espalhar a luz e tornar esses objetos mais difíceis de observar. Os próprios telescópios podem também dispersar a luz, mesmo quando estão coletando-a.

O telescópio PLANETS tem um desenho óptico que supostamente minimiza a luz dispersa ao eliminar um espelho secundário que contribui muitas vezes para este problema. Os espelhos também têm a intenção de ser leves e flexíveis de acordo com a luz que recebe a partir da estrela.

O telescópio com eixos independentes tem vários alvos científicos, incluindo atmosferas dos planetas do sistema solar, atmosferas de exoplanetas, protoplanetas nascendo, e bioassinaturass (assinaturas químicas da vida) sobre os exoplanetas potencialmente habitáveis.

O local para a construção está em fase de aprovação em um edifício existente em Haleakala do Havaí, a localização também conhecida por sediar observatórios conhecidos, como o Pan-STARRS e o Observatório Zodiacal Light. Para mais informações sobre o projeto, visite o site da PLANETS Foundation.

Originalmente publicado no Discovery News. Fonte Space.com.

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Partículas magnéticas vindas da poluição do ar foram encontradas no cérebro de humanos


Nanopartículas tóxicas da poluição do ar forma encontradas incorporadas no tecido do cérebro de algumas pessoas pela primeira vez, e a investigação tem provisoriamente ligado estas partículas a um maior risco de doença de Alzheimer.

As partículas já eram conhecidos por já estarem presentes em nossos cérebros, mas os pesquisadores assumiram que ela era produzida pelo nosso corpo naturalmente. Agora um pequeno estudo realizado por pesquisadores do Reino Unido descobriu que elas são o resultado direto do ar poluído.

“Este é uma conclusão descoberta, e agora deveria começar um novo exame como um fator de risco em potencial muito importante para a doença de Alzheimer,” um membro da equipe, Barbara Maher da Universidade de Lancaster, disse a Damian Carrington no The Guardian.

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“Agora há uma razão para irmos em frente e fazermos a epidemiologia e os testes de toxicidade, porque essas partículas são tão prolíficas e as pessoas estão expostas a elas.”

Maher e sua equipe examinaram o tecido cerebral de 37 pessoas em Manchester, Inglaterra, e Cidade do México, com idades compreendidas entre os 3 anos e 92. Cada um deles continha partículas de um tipo de óxido de ferro chamado magnetita, e não eram apenas vestígios, eram abundantes.

“Você está falando de milhões de partículas de magnetita por grama de tecido cerebral liofilizado, é extraordinário”, diz Maher.

O próximo passo foi descobrir de onde essas partículas estavam vindo. Quando a equipe analisou as partículas nas regiões frontais do cérebro de seis dos voluntários, eles encontraram dois tipos de magnetita no tecido, partículas redondas com magnetita e cristais de magnetita angulares, e as redondas estavam em desvantagem com relação aos cristais por cerca de 100 a um.

“Formas de cristal são mais propensas a ter uma fonte natural, como o ferro que saiu das células do corpo,” Clare Wilson explica para a New Scientist. “Mas partículas redondas normalmente surgem ao fundir o ferro em altas temperaturas, o que acontece quando o combustível é queimado.”

Mas atenção, a evidência é circunstancial, e a única maneira de realmente provar que estas partículas são provenientes da poluição do ar é realmente encontrar qual o caminho que ela percorre da atmosfera para o tecido cerebral.

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Mas Maher diz que eles também encontraram partículas de metais como platina, o que é muito raramente encontrado naturalmente no corpo, mas são encontrados em muitos motores de automóveis.

A segunda grande limitação aqui é que o tamanho da amostra é pequena e, embora o resultado de partículas de magnetite redondas abundantes foi encontrada em 100 por cento dos participantes, é muito cedo para extrapolar o significado disso, para a população em geral.

Mas se estudos maiores acabarem encontrando resultados semelhantes em um grupo mais amplo e mais diversificado de participantes, quais são as implicações?

“A magnetita no cérebro é algo que você não vai querer, porque é particularmente tóxica”, Maher disse ao The Guardian, acrescentando que eles podem produzir moléculas de oxigênio reativos conhecidos como radicais livres, que têm sido associados ao envelhecimento e doenças neurológicas.

“O dano celular oxidativo é um dos traços característicos da doença de Alzheimer, e é por isso que a presença de magnetita é tão potencialmente significativo, porque é tão bioativo”, diz ela.

Pesquisas anteriores olhando para células cultivadas em laboratório descobriram que o óxido de ferro pode estar presente nas placas amiloides o que têm sido associados com o desenvolvimento de doença de Alzheimer, e um estudo no início do ano, também ligada à presença da magnetita provocando danos no cérebro de pacientes de Alzheimer.

Ainda estamos nas fases iniciais de descobrir o que está acontecendo aqui, mas mesmo se evidências de Alzheimer ainda estão para ser confirmadas, o que sabemos é que a poluição do ar é seriamente ruim para todos nós.

Como um estudo em 2015 descobriu, a poluição do ar é a provável causa para a morte prematura de cerca de 3,3 milhões de pessoas em todo o mundo a cada ano, e esse número pode dobrar até 2050, assim, o que a poluição está fazendo em nós, uma coisa é certa, não é nada Boa.

A pesquisa de Maher e sua equipe foi publicada em Proceedings of the National Academy of Sciences (a pesquisa não tinha sido tornada pública no momento da publicação desta postagem).

Fonte: ScienceAlert

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Baterias do Samsung Galaxy Note 7 podem explodir e empresa faz recall


No que pode ser o maior recall de smartphones de todos os tempos, a Samsung suspendeu as vendas de cerca de 2,5 milhões de smartphones Galaxy Note 7 em meio a relatos contínuos de que uma falha nas baterias do dispositivo pode fazê-los pegar fogo e explodir.

Somando-se a controvérsia, a FAA também pode bani-los em aviões, ou seja, os viajantes serão proibidos de levarem consigo uma Galaxy Note 7 potencialmente defeituoso a bordo das aeronaves nos EUA.

Na semana passada, a Samsung anunciou que tinha iniciado voluntariamente o seu próprio recall dos produtos, mas, caso opte por instituir um processo formal com a Consumer Product Safety Commission dos EUA, a FAA teria que decretar a proibição.

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“Se o dispositivo for [formalmente] recuperado pelo fabricante, a tripulação da companhia aérea e os passageiros não poderão trazer baterias ou eletrônicos que contêm baterias comprometidas na cabine de uma aeronave, ou em bagagem de mão e bagagem despachada”, disse Matt Novak, um porta voz da FAA.

A empresa de eletrônicos sul-coreana atrasou embarques de o smartphone na semana passada, depois de várias pessoas postarem imagens de S7 Notes queimados, ou quebrados. Em seguida, ela anunciou um recall de todos os 2,5 milhões de dispositivos na sexta-feira.

“Desde 1 de setembro, houve 35 casos relatados globalmente, e estamos atualmente realizando uma inspeção completa com os nossos fornecedores para identificar possíveis baterias afetadas no mercado”, a empresa anunciou em um comunicado. “No entanto, porque a segurança dos nossos clientes é uma prioridade absoluta da Samsung, temos que parar as vendas do Galaxy Note 7.”

A Samsung diz que realizou uma “investigação completa” do problema, e afirma que a falha decorre de um problema com uma célula de bateria do Note 7. Devido a um defeito de fabricação reservado, a célula da bateria de íon de lítio pode superaquecer quando está carregando, em alguns casos à bateria pode incendiar ou explodir.

“Se existir algum defeito inerente ao celular, ele vai se desligar em algum momento”, disse a Wired o cientista de materiais Jay Whitacre da Universidade Carnegie Mellon.

“Pequenos defeitos de fabricação ou o desgaste de materiais levam a pequenos curto circuitos depois de um tempo de uso. Quando isso acontece, especialmente quando as baterias são carregadas, uma grande quantidade de calor é gerada no interior das células e isso leva ao electrólito de ebulição, a ruptura do invólucro da bateria, e, em seguida, um incêndio significativo “.

Embora a quantidade de Galaxy Note 7s considerados de risco é, em última instância pequeno, estima-se que apenas 24 para cada 1 milhão de telefones são afetados, porém a Samsung não tem nenhuma outra opção, terá que recuperar todos os dispositivos fabricados no interesse da segurança.

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“Os produtos instalados com a bateria problemático contam menos de 0,1 por cento de todo o volume vendido”, um porta-voz da Samsung disse à imprensa na semana passada. “O problema pode ser resolvido simplesmente trocando a bateria, mas nós vamos chegar a medidas convincentes para os nossos consumidores.”

Essas medidas serão diferentes em cada região, mas pelo menos nos EUA, a Samsung está oferecendo um programa de troca de produto. Os proprietários do Galaxy Note 7 podem trocar o seu dispositivo defeituoso por um novo modelo que deverá estar disponível na próxima semana, ou receber um S7 ou S7 Edge ao invés.

Entretanto, se você é o proprietário de um Galaxy Note 7, seria aconselhável não usar o dispositivo, e se organizar para sua substituição logo que possível. Várias transportadoras norte-americanas lançaram suas próprias informações de recall para os seus clientes.

Com a estimativa da Samsung de já ter vendido cerca de 1 milhão de Galaxy Note 7s desde que foi lançado no mês passado, isto é uma grande dor de cabeça para os consumidores afetados pelo recall.

E para a próprio empresa, especialmente com o anuncio de lançamento de sua arqui-rival Apple do iPhone 7 nas próximas 24 horas.

Ninguém sabe o quão grande será a repercução a partir disto, seja financeiramente, ou em termos de sentimento do consumidor, mas fazer o recall de mais de 2 milhões de telefones não vai ser rápido, divertido, ou indolor.

Mas, realmente, o melhor que podemos esperar neste tipo de situação é que ninguém seja seriamente ferido ou morto enquanto os dispositivos defeituosos permanecerem em uso.

Falando à mídia na semana passada, o chefe de smartphones da Samsung, Koh Dong-jin, estava claramente infeliz sobre o problema, que pode finalmente acabar custando à empresa vários bilhões de dólares.

“Eu não posso comentar sobre exatamente quanto será o custo”, disse ele, “mas dói meu coração que ele será um número tão grande.”

Fonte: Science Alert

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Cientistas fizeram 4 clones da ovelha Dolly – Veja o que aconteceu com elas


Conheça Debbie, Denise, Dianna, e Daisy.

Em 5 de julho de 1996, a ovelha Dolly se tornou o primeiro superstar ovino do mundo.

Ela foi o primeiro mamífero clonado com sucesso a partir de uma célula adulta, dando início a uma era onde você pode fazer um pedido especial clonando cachorros ou cavalos de pólo de elite.

Mas os cientistas também estavam preocupados que Dolly poderia ser um conto preventivo: teste genéticos revelaram que seu DNA mostrou sinais de envelhecimento em apenas um ano de idade, e com cinco anos, ela foi diagnosticada com artrite. Não ficou claro se os problemas de Dolly foram porque ela era um clone.

Dolly acabou morrendo depois de contrair um vírus em 2003, com seis anos de idade, metade da expectativa de vida típica de uma ovelha de sua espécie.

“De alguma maneira nós nos deparamos com uma lousa em branco”, disse o pesquisador David Gardner durante uma conferência de imprensa no Reino Unido na segunda-feira. “Queríamos avaliar a fisiologia destes animais para ver se eles são normais.”

Como se constata, Dolly pode apenas ter tido um mau súbito. Pesquisadores da Universidade de Nottingham anunciaram na terça-feira (26/07) que quatro clones derivados das células de Dolly estão vivas e saudáveis e com nove anos de idade.

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As quatro “Dollies de Nottingham”, assim apelidadas por seus detentores no Instituto Roslin, são os únicos sobreviventes de um grupo de 10 clones de Dolly que nasceram em 2007.

Elas foram criadas ao lado de outros nove clones diferentes da Dolly e ovelhas normais, a fim de medir o seu metabolismo, sua atividade cardiovascular e a saúde musculoesquelética. Apesar do envelhecimento aparentemente prematuro de Dolly em suas articulações, apenas um dos quatro clones, Debbie, mostrou reumatoide moderada.

“Metabolicamente e cardiovascularmente, elas eram indistinguíveis das outras ovelhas dessa idade”, a veterinária e colaboradora Sandra Corr disse à imprensa. “Nós descobrimos que a maioria das ovelhas eram realmente muito saudáveis, considerando sua idade.”

Elas também são incrivelmente calmantes de se observar.

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A ideia de que cinco clones poderiam desenvolver artrite de forma diferente e em diferentes idades é uma sugestão tentadora na busca de trazer à tona como a epigenética, ou fatores que afetam a forma como os genes são expressos, influenciar a vida de um organismo.

As ovelhas foram todas clonadas utilizando o mesmo método que foi criada a Dolly, chamada transferência nuclear de célula somática.

Neste processo, os cientistas removem o DNA (localizado no núcleo de uma célula) a partir de uma célula do animal original (neste caso, a partir da glândula mamária da ovelha original), em seguida, transferem-na para o núcleo de uma célula do óvulo. Em seguida, eles dão a esta nova célula um pequeno choque, o que desencadeia a divisão celular até que se torne um embrião viável.

A medida que as células amadurecem, eles se diferenciam. Uma célula da pele, por exemplo, é diferente de uma célula de pulmão. Parte do que fez parto bem-sucedido de Dolly tão notável é que os cientistas foram capazes de “resetar” essas células diferenciadas de volta para células indiferenciadas para que elas pudessem crescer em um cordeiro inteiramente novo.

Este é o estudo mais aprofundado da saúde dos clones mais do que sua vida útil, de acordo com o pesquisador-chefe Kevin Sinclair em um vídeo divulgado pela Universidade de Nottingham. (Sinclair assumiu o projeto depois de seu predecessor Keith Campbell, que clonou a ovelha, há nove anos, faleceu em 2012.)

Até agora, a boa saúde das Dollies, ajudada por um estilo de vida como ovelhas de viveiro poderia ser considerado luxuoso, é uma indicação de que os clones podem viver vidas longas e saudáveis.

“Foi a clonagem para acelerar o envelhecimento, que teríamos visto neste grupo”, disse Sinclair a imprensa na segunda-feira.

Assista Sinclair dando mais detalhes sobre a vida das Dollies de Nottingham abaixo.

Este artigo foi publicado originalmente pela Tech Insider.

Fonte: Science Alert

 

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Como saber se não estamos vivendo em uma simulação de computador?


Pilula azul ou vermelha?

Considere o seguinte: exatamente agora, você não está onde você pensa que está. Na verdade, você é objeto de um experimento científico que está sendo conduzido por um gênio do mal.

Seu cérebro foi habilmente removido do seu corpo e está sendo mantido vivo num tanque de nutrientes que está sobre uma bancada de laboratório.

As terminações nervosas de seu cérebro estão ligados a um supercomputador que alimenta de todas as suas sensações da vida cotidiana. É por isso que você acha que está vivendo uma vida completamente normal.

Você ainda existe? Ao menos você é “você”ainda? E o mundo é como você o conhece ou ele é uma invenção da sua imaginação ou uma ilusão construída por este cientista do mal?

Parece um cenário de pesadelo. Mas você pode dizer com absoluta certeza que isso não está acontecendo de verdade?

Você poderia provar a alguém que você não é realmente um cérebro em um tanque?

Os demônios enganadores

O filósofo Hilary Putnam propôs esta versão famosa do cérebro em um tanque como um experimento de pensamento em seu livro de 1981, Reason, Truth and History (Razão, Verdade e História), mas é essencialmente uma versão atualizada do filósofo francês René Descartes da noção de gênio do mal de 1641, Meditations on First Philosophy (Meditações sobre Filosofia Primeira).

Embora tais experiências de pensamento podem parecer simplistas, e talvez um pouco inquietantes, elas servem a um propósito útil. São usadas por filósofos para investigar quais crenças podemos dizer que são verdadeiras e, como resultado, que tipo de conhecimento podemos ter sobre nós mesmos e o mundo ao nosso redor.

Descartes pensou que a melhor maneira de fazer isso era começar a duvidar de tudo, e construir o nosso conhecimento a partir daí. Usando essa abordagem cética, ele alegou que apenas um núcleo de certeza absoluta vai servir como uma base confiável para o conhecimento. Ele disse:

Se você seria um verdadeiro buscador da verdade, é necessário que pelo menos uma vez na sua vida você duvide, na medida do possível, de todas as coisas.

Descartes acreditava que todos pudessem se envolver neste tipo de pensamento filosófico. Em uma de suas obras, ele descreve uma cena em que ele está sentado na frente de uma lareira em sua cabine de madeira, fumando seu cachimbo.

Ele pergunta se pode confiar que o cachimbo está em suas mãos ou seus chinelos estão em seus pés. Ele observa que os seus sentidos já o enganou no passado, e tudo o que foi enganoso uma vez no passado, não pode ser invocado novamente. Portanto, ele não pode ter certeza que seus sentidos são confiáveis.

Entrando na toca do coelho

É a partir de Descartes que nós começamos a ter dúvidas céticas clássicas favorecidas por filósofos como: como podemos ter certeza de que estamos acordados agora e não dormindo, sonhando?

Para levar este desafio para o nosso conhecimento assumido além disso, Descartes imagina existir um demônio onipotente, malicioso que nos engana, nos levando a crer que estamos vivendo nossas vidas quando, na verdade, a realidade pode ser muito diferente de como ela aparece para nós.

“Vou supor que algum demônio malicioso da maior poder e astúcia empregou todas as suas energias para me enganar.”

O experimento de pensamento do cérebro em um tanque e o desafio de ceticismo também tem sido empregada na cultura popular. Exemplos contemporâneos notáveis incluem o filme de 1999 The Matrix e Inception filme de Christopher Nolan de 2010.

Ao observar uma versão cinematográfica de um experimento de pensamento, o espectador pode imaginativamente entrar em um mundo fictício e explorar com segurança idéias filosóficas.

Por exemplo, ao assistirmos The Matrix, identificamos com o protagonista, Neo (Keanu Reeves), descobre que o mundo “normal” é uma realidade simulada por computador e seu corpo atrofiado está realmente suspenso num tanque com líquido de suporte a vida.

Mesmo que não podia estar absolutamente certo de que o mundo externo é a forma como ele aparece aos nossos sentidos, Descartes começa a sua segunda meditação com um pequeno vislumbre de esperança.

Pelo menos podemos ter certeza de que nós mesmos existimos, porque cada vez que duvidamos disso, reforça a ideia de que deve haver um “eu” que está duvidando. Esta consolação resulta na famosa expressão cogito ergo sum , ou “penso, logo existo”.

Então, sim, você pode muito bem ser um cérebro em uma tanque e sua experiência do mundo pode ser uma simulação de computador programado por um gênio do mal. Mas, tenha certeza, pelo menos você está pensando!

Laura D’Olimpio, é professora de Filosofia da Universidade de Notre Dame na Austrália.

Este artigo foi originalmente publicado por The Conversation. Veja o original.

Fonte: Science Alert

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