Ciência

Embriões artificiais estranhos e espetaculares estão sendo desenvolvidos por cientistas

Os pesquisadores estão chegando perto de fabricar embriões humanos viáveis a partir de células-tronco. Eles dizem que precisa haver uma lei contra transformá-los em pessoas.

Os embriões artificiais baseados em células-tronco vivem apenas alguns dias, alojadas entre pequenos pilares na superfície de um compartimento micro fluídico. No entanto, durante esse período, o vídeo em stop motion mostra as células se multiplicando, mudando e se organizando em esferas ocas.

Eles estão seguindo seu programa final – para tentar se transformar em embriões artificiais. E estão fazendo um trabalho surpreendentemente bom.

Pesquisadores da Universidade de Michigan relataram que aprenderam a fabricar com eficiência modelos realistas de embriões humanos a partir de células-tronco. Eles acreditam que o avanço permitirá testar medicamentos para fertilidade e estudar as fases iniciais da gravidez, mas isso também está levantando novas questões legais e éticas.

Os embriões artificiais foram feitos coaxialmente as células-tronco para formar espontaneamente pequenas estruturas em forma de bola que incluem o início de um saco amniótico e as células internas do embrião (a parte que se tornaria os membros, a cabeça e o resto do corpo de uma pessoa) embora não tenham tecidos necessários para produzir uma placenta.

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“É estranho o quanto é parecido com um embrião humano”, diz Alfonso Martinez Arias, geneticista da Universidade de Cambridge, familiarizado com os resultados da pesquisa, publicado hoje na revista Nature. “Este é particularmente espetacular.”

Por enquanto, dizem os cientistas, esses embriões não são verdadeiros e não têm capacidade de se transformar em uma pessoa. No entanto, à medida que pesquisas semelhantes avançam na Europa e na China, ela levanta questões sobre a proximidade entre os cientistas e a criação sintética de embriões humanos viáveis ​​em seus laboratórios.

Até agora, as equipes conseguiram convencer as células-tronco a recapitular várias partes importantes da jornada do embrião, como formar o início do tecido nervoso e dos espermatozoides ou óvulos e tomar decisões precoces como o que será a cabeça de um animal e o que será seja a cauda.

Os desenvolvidos pela equipe de Michigan, liderada pela bioengenharia Jianping Fu e pela bióloga Deborah Gumucio, só tiveram permissão de viver quatro dias e não possuem todos os tipos de células necessários para se qualificar como um conceito real, como é conhecido o embrião em implantação, e provavelmente apresentará outras anormalidades e limitações.

Mas os cientistas acreditam que pode demorar muito para sintetizar embriões artificiais no laboratório quase indistinguíveis dos criados naturalmente. A pesquisa sobre embriões de camundongos artificiais já progrediu ao ponto em que os cientistas os estão transferindo para fêmeas substitutas e tentando criar animais vivos, embora ainda não tenham conseguido.

A preocupação é que, se os cientistas pudessem fazer embriões humanos em laboratório, alguém poderia usar os sistemas para gerar pessoas geneticamente modificadas, um cenário distópico semelhante aos incubatórios centrais descritos no romance Admirável Mundo Novo.

Em dezembro passado, Martinez Arias juntou-se a Fu e vários outros que escreveram um editorial pedindo aos reguladores que permitissem a pesquisa científica com os modelos, mas promulgam uma proibição legal de usá-los para tentar iniciar uma gravidez. “Instamos os reguladores a proibir o uso de entidades baseadas em células-tronco para fins reprodutivos”, disseram eles.

Fu diz que apenas alguém “louco” tentaria fazer uma pessoa usando um embrião sintético. No entanto, dado o rápido avanço da ciência, ele vê uma proibição legal como importante. “Muitos cientistas estão tentando ultrapassar fronteiras e as pessoas estão cruzando as linhas. Se você permitir que os cientistas se autorregulem, é assim que os bebês editados por genes aconteceram. Não confio na auto regulação”, diz Fu.

Pulicado originalmente no site MIT Technology Review. Veja publicação completa em inglês no site Mit Technology Review

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MIT Technology Review
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Eder Oelinton

Jornalista, amante de tecnologia e curioso por natureza. Busco informações todos os dias para publicar para os leitores evoluírem cada dia mais. Além de muitas postagens sobre varias editorias!

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