Ciência 

Chuva no deserto do Saara é o plano de alguns cientistas

E gerar mais energia do que nós precisaríamos.

É o maior deserto quente do mundo: o Saara, uma paisagem empolada de areia, calor e secura mortal que engole 10 nações e está crescendo o tempo todo.

Por causa de suas condições ensolaradas, numerosos projetos de energia já estão buscando capitalizar o imenso potencial solar do Saara.

Mas uma nova pesquisa mostra um efeito surpreendente e sem precedentes desses esforços: as usinas solares e eólicas podem realmente trazer chuva e vegetação de volta ao deserto.

“Descobrimos que a instalação em larga escala de parques solares e eólicos pode trazer mais chuva e promover o crescimento da vegetação nessas regiões”, diz um dos pesquisadores, a cientista atmosférica Eugenia Kalnay, da Universidade de Maryland.

“O aumento da precipitação é uma consequência das complexas interações terra-atmosfera que ocorrem porque os painéis solares e as turbinas eólicas criam superfícies de terra mais escuras e escuras.”

Os cientistas já sabiam que as fazendas eólicas e solares produziam efeitos localizados em coisas como calor e umidade nas regiões onde estavam instaladas, mas ninguém sabia exatamente como esses efeitos se desenrolariam se você fosse construir um complexo massivo de energia renovável no deserto do Saara.

As razões pelas quais o Saara é desejável para tal instalação são numerosas. O deserto tem um grande suprimento natural de energia solar e eólica, é escassamente povoado e a paisagem não é amplamente usada para outras coisas que os humanos precisam, como a agricultura.

Além disso, juntamente com a suave região transicional do Sahel, no sul do deserto, o Saara está localizado perto da Europa e do Oriente Médio, que têm enormes demandas de energia, e, claro, da África Subsaariana, cujas necessidades de energia estão projetadas para crescer no futuro.

KrotonBR

Mas se implantássemos turbinas eólicas e painéis solares em todo o Saara e no Sahel, isso não seria apenas um benefício para a energia renovável, a modelagem inédita sugere que o próprio ambiente começaria a ser transformado pela introdução da turbina, lâminas e painéis solares.

“Os resultados do nosso modelo mostram que as usinas solares e eólicas em larga escala no Saara mais que dobrariam a precipitação no Saara, e o aumento mais substancial ocorre no Sahel, onde a magnitude do aumento da precipitação está entre ~ 200 e ~ 500 mm. por ano “, diz primeiro autor do estudo Yan Li, que iniciou a pesquisa em Maryland e está agora na Universidade de Illinois em Urbana-Champaign.

“Como resultado, a fração de cobertura vegetal aumenta em cerca de 20%”.

(Eviatar Bach)

Estes efeitos surgem por algumas razões. Em primeiro lugar, as turbinas eólicas aumentam a mistura vertical de calor na atmosfera, empurrando o ar mais alto e mais quente para a superfície e aumentando a fricção da superfície terrestre, levando, em última análise, a uma maior probabilidade de precipitação.

“Esse aumento na precipitação, por sua vez, leva a um aumento na cobertura vegetal, criando um ciclo de feedback positivo”, explica Li.

Ao mesmo tempo, painéis solares, que absorvem os raios do Sol, reduzem o chamado albedo de superfície, a quantidade de refletância de luz na superfície, que também acaba aumentando a precipitação.

Não seria fácil construir esse tipo de infraestrutura hipotética, é claro, estamos falando de uma fazenda solar do tamanho da China ou dos Estados Unidos, pontuada por turbinas gigantes cobrindo cerca de 20% do deserto do Saara.

Mas se pudéssemos extrair um feito tão épico, não estaríamos apenas dando início a um gradual esverdeamento do deserto do Saara, também chutaríamos completamente nosso vício em combustíveis fósseis, com o complexo fornecendo cerca de 82 terawatts de energia elétrica por ano, a equipe calcula.

“Em 2017, a demanda global de energia era de apenas 18 terawatts, então isso é, obviamente, muito mais energia do que a atualmente necessária em todo o mundo”, diz Li.

Dado tudo o que sabemos sobre o que os combustíveis fósseis estão fazendo para o planeta, a pesquisa oferece um pequeno vislumbre de como as tecnologias de energia alternativa podem revelar vantagens ambientais surpreendentes que ainda não conhecemos.

“Além de evitar as emissões antropogênicas de gases de efeito estufa de combustíveis fósseis e o aquecimento resultante, a energia eólica e solar poderia ter outros impactos benéficos inesperados quando implantados em grande escala no Saara, onde as condições são especialmente favoráveis ​​a esses impactos” escreve em seu estudo.

AnhangueraPos

Com o excedente de energia proporcionado por tal instalação, os pesquisadores dizem que você poderia ajudar a realizar outros projetos ambientais difíceis e de grande escala, como a dessalinização da água do mar e seu transporte para regiões que sofrem com a escassez de água doce, aumentando a saúde, a produção de alimentos e até biodiversidade.

Claro, tudo isso é baseado apenas em uma simulação por enquanto, e uma visão hipotética que seria difícil de realizar na realidade. Mas é o tipo certo de ideia para recuperar o planeta, um sonho que vale a pena pensar depois que você acordar.

“O Saara vem se expandindo há algumas décadas, e fazendas solares e eólicas podem ajudar a impedir a expansão dessa região árida”, disse o pesquisador de qualidade do ar Russ Dickerson, da Universidade de Maryland, que não esteve envolvido no estudo.

“Isso parece uma vitória para mim.”

As descobertas são relatadas na Science. Publicado originalmente em Science Alert

Related posts

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d blogueiros gostam disto: