Inovação 

Como limpar o Oceano Pacífico? O primeiro passo já foi dado

Há cinco anos, a Ocean Cleanup, uma organização fundada pelo inovador holandês Boyan Slat, de 24 anos, tenta criar um sistema que possa limpar limpar o Oceano Pacífico e o plástico dos oceanos do mundo.

Há uma quantidade incompreensível de plástico nos oceanos, e essa quantidade cresce a cada dia. Pelo menos 8 milhões de toneladas métricas de plástico são lançadas no mar todos os anos, um número que é considerado uma estimativa baixa, já que não inclui detritos comumente encontrados como redes de pesca.

À medida que esse lixo se divide em pedaços menores e menores, grande parte é eventualmente levada para uma das cinco regiões oceânicas enormes, onde o plástico pode ser tão concentrado que as áreas atraíram nomes como a grande mancha de lixo do Pacífico.

No sábado, a organização de Slat começou a jornada para o mar para limpar o Oceano Pacífico com seu primeiro conjunto oficial de limpeza de plástico de 2.000 pés (600 metros de comprimento), o System 001.

O navio Maersk Launcher rebocou o dispositivo pela Baía de São Francisco sob a ponte Golden Gate, a caminho de um local de testes final e então, se tudo correr bem, eles irão para a grande mancha de lixo, onde a equipe de limpeza espera Esse primeiro sistema será capaz de coletar 50 toneladas de plástico em seu primeiro ano.

Slat e seus colegas esperam que as matrizes de coleta de plástico da Ocean Cleanup possam ajudar, pelo menos, a remover grandes detritos desses vórtices turbulentos.

Eles dizem que seus modelos mostram que com uma implantação completa de 60 matrizes, eles poderiam remover 50% do plástico da região do lixo dentro de cinco anos.

Mas até agora, sua tecnologia ainda não foi comprovada e ninguém sabe ao certo se funcionará para limpar o Oceano Pacífico como planejado.

O plano da Ocean Cleanup é uma inspiração para muitos, como um esforço para tentar confrontar o que parece ser um problema incrivelmente grande e feio.

Mas também recebeu críticas significativas de membros da comunidade científica que estudam plásticos. Os pesquisadores dizem que o sistema pode não ser eficaz, já que não consegue alcançar a maioria dos plásticos oceânicos que começaram a se fragmentar e afundar nas águas.

Eles temem que isso possa ter impactos negativos sobre a vida selvagem marinha ou que possam ser interrompidos por condições adversas do oceano, ou que isso possa ser uma distração para impedir o uso geral de plásticos e a gestão que os impede de entrar no oceano em primeiro lugar.

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Slat diz que parar a poluição do plástico precisa ser uma prioridade global, mas eles acreditam que a limpeza do que está lá fora também precisa ser feita. No entanto, ele sabe que o mundo e a comunidade científica estão observando enquanto o sistema inicia seu primeiro teste real.

“Ainda não é tecnologia comprovada e nos próximos meses, tem que fazer o que tem que fazer”, disse ele ao Business Insider.

O grupo executou modelos e simulações e testou sistemas na água, mas esta é a primeira vez que uma matriz completa será montada e esperançosamente funcionando no Pacífico.

Como ele disse no sábado, “modelos são modelos”, demonstrações são úteis, mas ainda não chegam perto da realidade. “Serão seis meses emocionantes”, disse Slat.

Veja como foi a implantação inicial do sistema para limpar o Oceano Pacífico

O sistema foi montado em Alameda, Califórnia, em um estaleiro na área da baía de São Francisco. O tubo de parede rígida compõe o componente flutuante da matriz de limpeza.

A Ocean Cleanup diz que o conjunto flutuante é equipado com lanternas, refletores de radar, sinais de navegação, GPS e sinalizadores anticolisão. Os painéis solares ajudam a fornecer energia a esses sistemas. Abaixo da parte flutuante da matriz, uma suposta saia de 10 pés (3 metros) supostamente ajuda a coletar detritos flutuantes.

No início deste ano, a Ocean Cleanup construiu uma matriz de testes de 120 metros para ver como ela se mantinha ao ser rebocada para a água.

Essa unidade experimental foi rebocada para o mar em 18 de maio. Ela sobreviveu ao teste de reboque de duas semanas. A matriz completa é de 2.000 metros de comprimento.

Projetar a primeira matriz de tamanho completo custou cerca de US $ 23 milhões, embora a equipe calcule que matrizes futuras custarão menos de US $ 6 milhões. O primeiro arranjo será rebocado por 240-300 milhas (385 – 480 quilômetros) no mar, o que levará cerca de três dias.

O dispositivo agora é longo e reto, então não há muito arrasto na água. Mas uma vez que eles cheguem ao local do teste, ele será primeiro montado em seu formato em U por aproximadamente um período de teste de duas semanas.

Slat diz que lá, eles querem ver se o sistema mantém sua forma e integridade estrutural, uma vez que está totalmente montado – e eles também querem ver como ele se move na água.

Se tudo correr bem, ele será puxado para outras 1000 milhas náuticas (1850 quilômetros) da grande mancha de lixo do Pacífico.

Uma vez que a matriz esteja disponível, a equipe planeja que uma aeronave recolha o plástico recolhido aproximadamente a cada seis semanas.

Mas como esse é o primeiro arranjo para limpar o Oceano Pacífico, a Ocean Cleanup espera que eles tenham que ajustar e potencialmente redesenhar os seus aspectos de limpeza e do processo de coleta de plástico.

Quando chega à região do lixo, a equipe quer ver o quão eficiente é a captura de plástico. Uma vez que o inverno chega, eles serão capazes de ver se ele pode resistir a ondas enormes e tempestades.

O primeiro array pode estar completo, mas seu teste está apenas começando.

Este artigo foi originalmente publicado pela Business Insider. Traduzido da Science Alert.

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