os mistérios da lua

Os planos da China para resolver os mistérios da lua

Cinqüenta anos atrás, em 20 de julho de 1969, o mundo assistiu como Neil Armstrong caminhava na lua. Desde então, as agências espaciais ao redor do globo enviaram robôs para Marte, sondam as regiões mais distantes de nossa galáxia e além, mas a curiosidade e a fascinação da humanidade pela Lua nunca diminuíram.

A China, em colaboração com vários países, quer desvendar os mistérios da lua, o país está agora na vanguarda da exploração lunar. Em um artigo publicado em 18 de julho na Science, os pesquisadores descreveram o que o Programa de Exploração Lunar da China (CLEP) realizou desde o seu lançamento em 2007 e seus planos para as próximas três décadas.

“Cinqüenta anos depois de Neil Armstrong tomar, ‘um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade’ como o primeiro humano a pisar na Lua, o lander chinês CE-4 e o Yutu 2 deixaram as pegadas da primeira visita robótica da humanidade a a superfície do outro lado da Lua”, disse Li Chunlai, autor do artigo e vice-diretor-geral dos Observatórios Astronômicos Nacionais das Academias Chinesas de Ciência (NAOC).

A exploração do lado mais distante da Lua levou à descoberta inesperada de um possível material do manto lunar na superfície, um indicador potencial da gravidade dos impactos de asteroides nos primeiros dias da Lua. As missões chinesas também levaram à imagem global de maior resolução e dados topográficos da Lua até hoje.

“O CLEP trouxe a ciência lunar chinesa para um grande estágio de desenvolvimento”, disse Li, observando que o programa levou a tecnologia adiante em relação ao sensoriamento remoto lunar, geomorfologia lunar e geologia lunar.

A próxima missão da CLEP deve ser lançada no início de 2020. Apelidado de Chang’E 5 para a deusa chinesa da lua, o objetivo desta missão é coletar rocha lunar e solo que será enviado à Terra em um veículo de retorno de amostra. Será a primeira missão de retorno de amostra de qualquer país desde 1976. Esse avanço tecnológico – trazendo amostras para a Terra – sinaliza a terceira fase da CLEP.



Li e sua equipe esperam que esses desenvolvimentos acabem se traduzindo em grandes avanços na aplicação científica através de uma Estação de Pesquisa Científica Lunar. O plano é ter a estação em vigor até 2030 para realizar a verificação técnica e validação científica de vários experimentos, com o objetivo final de hospedar astronautas para estadias de longa duração na Lua.

Primeiro, porém, há trabalho a ser feito. A exploração para desvendar os mistérios da lua planejada pela CLEP e os estudos científicos seriam significativamente limitados pela tecnologia atual, de acordo com Li. Embora a China tenha feito progressos notáveis ​​através da CLEP, a colaboração internacional é fundamental para a próxima fase da exploração lunar.

“A Lua pertence a todos nós. Assim como o programa Apollo desempenhou um papel positivo na promoção do desenvolvimento da sociedade humana, a China vai trabalhar com países em todo o mundo em seus futuros projetos de exploração espacial e lunar”, disse Li. “Esperamos cooperar com outros países na exploração, pesquisa e utilização da Lua para criar conjuntamente um futuro melhor para a humanidade através de conquistas na ciência e tecnologia espaciais”.

Publicado originalmente em: phys.org

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