Igreja mais antiga do mundo enterrada na Russia

Igreja mais antiga do mundo pode estar enterrada na Rússia

A estrutura pode ser a igreja mais antiga do mundo, ou uma das, de acordo com um novo estudo. Usando um fenômeno celestial, os arqueólogos estão investigando uma misteriosa estrutura enterrada no subsolo da Rússia.

A estrutura desconhecida fica na parte noroeste da fortaleza de Naryn-Kala, uma fortificação em Derbent que data de aproximadamente 300 dC. A estrutura em forma de cruz de 36 pés (11 metros) de profundidade é quase completamente escondida no subsolo, exceto por um pouco de uma cúpula semi-destruída no topo. Mas como é patrimônio cultural da UNESCO, a estrutura é protegida e não pode ser escavada – e sua função permanece amplamente debatida.

A estrutura pode ter servido como um reservatório, uma igreja cristã ou um templo de fogo zoroastriano, de acordo com uma declaração da Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia MISIS na Rússia.

Assim, um grupo de pesquisadores decidiu aproveitar um fenômeno celestial chamado raios cósmicos para ajudá-los a pintar um quadro da estrutura, semelhante a como um grupo descobriu um possível vazio na Grande Pirâmide de Gizé em 2017. Eles chamam esse método de “radiografia múon”.

Raios cósmicos são uma forma de radiação de alta energia que vem de uma fonte desconhecida fora do nosso sistema solar; eles constantemente chovem na Terra. Embora a maioria dos raios colida com átomos na atmosfera superior do planeta e não chegue ao solo, alguns deles, chamados partículas de múons, são ejetados dessa colisão e atingem a superfície da Terra.

Os múons viajam através da matéria a quase a velocidade da luz. Mas à medida que viajam através de objetos mais densos, perdem energia e decaimento. Então, calculando o número de múons viajando por várias partes do subsolo, os pesquisadores podem pintar uma imagem da densidade de um objeto. Mas para este método funcionar, a estrutura e o solo circundante precisam ter pelo menos uma diferença de 5% na densidade, de acordo com o estudo.



Os pesquisadores colocaram detectores de múon a cerca de 10 metros dentro da estrutura misteriosa e fizeram medições por dois meses. Eles descobriram que a estrutura e o solo ao redor têm uma diferença de densidade suficiente para que pudessem usar esse método para descobrir a forma 3D da estrutura.

A fortaleza de Naryn-Kala em Derbent, na Rússia, remonta a cerca de 300 d.C. Crédito: MISIS Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia

Os pesquisadores não acham que a estrutura é um tanque de água subterrânea, apesar de muitas fontes históricas se referirem a ela como tal. Pelo contrário, pode ter sido usado para armazenamento de água nos séculos 17 e 18, de acordo com a declaração.

“Parece-me muito estranho interpretar este edifício como um tanque de água”, disse a coautora Natalia Polukhina, física da Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia da MISIS, no comunicado. Na mesma fortaleza, os cientistas identificaram outra estrutura subterrânea que realmente é um tanque e é retangular, disse ela. Além do mais, durante a construção, a estrutura não foi enterrada, mas na superfície e foi erguida no ponto mais alto da fortaleza.

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“Qual é o sentido de colocar o tanque na superfície, e até mesmo na montanha mais alta?” ela perguntou. “Atualmente, existem mais perguntas do que respostas.”

Este estudo não tratou de fazer uma nova descoberta, mas confirmou que o método revelaria a aparência da estrutura. Em seguida, os pesquisadores esperam realizar uma análise ainda mais detalhada para criar uma imagem 3D completa do que pode ser a Igreja mais antiga do mundo, ajudando-os a entender sua finalidade.

“A técnica é muito boa”, disse Christopher Morris, do Laboratório Nacional Los Alamos, que não fez parte do estudo. Mas “o único acesso [à estrutura] parece ser do vazio no centro”. Então, eles só podem reconstruí-lo usando dados de um ponto de vista limitado, acrescentou ele.

“Acredito que é possível reconstruir a estrutura enterrada”, se o grupo implementar mais detectores e coletar dados melhores, Morris disse à Live Science. Mas “não sei se isso pode revelar se a estrutura é uma igreja”.

Os resultados foram publicados em 17 de maio na revista Applied Sciences. Artigo publicado originalmente no site Live Science.

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