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Japão prepara primeiro teste para seu incrível elevador espacial

Da próxima vez que você entrar no elevador, imagine que ele tenha um botão marcado como “espaço”.

Pode soar como o material da ficção científica, mas os pesquisadores no Japão estão preparando um experimento para este mês para testar parte de um projeto de um elevador entre a Terra e o espaço.

Com base na Universidade de Shizuoka, 80 milhas a oeste de Tóquio, a equipe de pesquisa prevê um chamado “elevador espacial” como uma alternativa de baixo custo aos foguetes para levar astronautas e carga a estações orbitais muito acima da Terra.

O experimento é o primeiro desse tipo, segundo o jornal japonês Mainichi.

Ouvimos pela primeira vez sobre o plano do Japão para um elevador espacial há seis anos, quando a empresa de construção Obayashi Corporation delineou um projeto elétrico capaz de transportar até 30 pessoas de uma vez para o espaço.

Enquanto os dois projetos são separados, Obayashi concordou em atuar como consultor técnico para a equipe de Shizuoka, compartilhando a expertise adquirida com suas próprias pesquisas realizadas nos últimos anos.

O experimento deste mês envolverá uma versão minúscula da configuração na qual a equipe pretende mover um “carro elevador” movido a motor, essencialmente um pequeno contêiner, ao longo de um cabo de 10 metros de comprimento conectado entre dois micros satélites. Ambos os satélites serão lançados da Estação Espacial Internacional, com câmeras de satélite monitorando o experimento.

Se os engenheiros conseguissem mover o contêiner ao longo do cabo, a conquista levaria a equipe para mais perto de realizar o sonho de construir um elevador espacial.

Um passeio de nove dias

O projeto do elevador espacial de Obayashi, que é semelhante em muitos aspectos ao proposto pela equipe da universidade, prevê um cabo de alta resistência que se estende por 36.000 km da Terra até uma estação terminal com laboratórios e uma área de estar. A 200 km/h, o elevador viajaria a mais do que o dobro da velocidade do elevador mais rápido de hoje na torre Shanghai da China. E se ficar muito perto das pessoas em um elevador normal deixa você com um pouco de enjoo, então anote, o “andar superior” do elevador espacial levará nove dias para chegar.

O Mainichi aponta que o projeto pode custar até 10 trilhões de ienes (US $ 90 bilhões), mas com os custos operacionais do elevador estimados em cerca de um centésimo do ônibus espacial, os benefícios financeiros podem ser enormes ao longo do tempo.

KrotonBR

Obayashi já tem muita experiência em trabalhar em projetos de construção arrojados, embora haja poucos argumentos de que um elevador cósmico seria o mais ousado até hoje.

Mas não vamos nos deixar levar por aqui. Construir um elevador espacial é uma tarefa monumental e uma série de obstáculos precisará ser superada para que se torne uma realidade. Estes incluem o desenvolvimento de um cabo de alta resistência usando nanotecnologia de carbono, e um que pode proteger contra raios cósmicos e detritos espaciais de entrada. Há também a questão de como financiá-lo.

Ainda assim, gostamos da ideia de entrar em um elevador e apertar o botão “espaço”, então esperamos que Obayashi tenha sucesso em cumprir seu (um tanto ambicioso) prazo de 2050 para o projeto.

Publicado originalmente em: Digital Trends

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One Thought to “Japão prepara primeiro teste para seu incrível elevador espacial”

  1. Minha nossa. Chegamos à era do elevador quântico

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