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Uma política climática ambiciosa modelo para o mundo

O estado americano da Califórnia está prestes a aprovar uma regra que exige que 100% de sua eletricidade seja proveniente de fontes livres de carbono. Uma política climática ambiciosa que deve ser um modelo para o mundo.

Business Category (Portuguese)300x250A Califórnia está acelerando o lançamento da energia limpa, mesmo enquanto a Casa Branca está correndo para desvendar as regulamentações climáticas.

Na terça-feira à noite, a Assembléia da Califórnia aprovou uma lei exigindo que 100% da eletricidade do estado viesse de fontes livres de carbono até o final de 2045, colocando uma das políticas de energia limpa mais agressivas do mundo no caminho para a mesa do governador.

Dado o tamanho da economia da Califórnia e as ambições do projeto, “seria a lei climática mais importante da história dos EUA”, diz Danny Cullenward, economista de energia e advogado do Carnegie Institution for Science.

O impacto real da medida nas emissões globais e nos riscos climáticos será insignificante, a menos que o resto do mundo responda de maneira semelhante. Mas a Califórnia está efetivamente atuando como uma plataforma de testes para o que é tecnicamente viável, proporcionando um mercado massivo para a implantação de tecnologias de energia limpa e criando um corpo de conhecimento que outros estados e nações podem alavancar, diz Severin Borenstein, economista de energia da Universidade Berkeley da Califórnia, .

“Estamos mostrando que você pode operar uma rede com altos níveis de energias renováveis ​​intermitentes”, diz ele. “Isso é algo que pode ser exportado para o resto do mundo”.

As ações da Califórnia contrastam com a direção da política federal sob o presidente Trump, que retirou o país do marco do acordo climático de Paris dentro de seis meses após a posse. Entre outras medidas, o governo está trabalhando para reduzir o Plano de Energia Limpa, apoiar a indústria do carvão e reverter os padrões federais de emissões de veículos, ao mesmo tempo em que revoga a capacidade de estados como a Califórnia estabelecerem seus próprios padrões.

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Atingindo 50%

O novo projeto da Califórnia, conhecido como SB100, ainda precisará voltar ao Senado para aprovar as mudanças feitas desde que ele passou para lá, com uma margem confortável no ano passado, mas isso não deve ser um obstáculo.

A medida também aumenta a linha de tempo anterior do estado para atingir 50% de energia renovável, de 2030 a 2026. Notadamente, no entanto, os reguladores da Califórnia disseram que as principais concessionárias do estado podem atingir esse marco já em 2020, ressaltando o ritmo acelerado em que a energia a transformação se desenrolou desde que o estado estabeleceu seus padrões renováveis em 2002. (De fato, a Califórnia já estaria bem além do limite de 50% se a definição legal do estado incluísse fontes de eletricidade livres de carbono como energia nuclear e grandes usinas hidrelétricas).

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Borenstein diz que o estado nem sempre escolheu os caminhos mais econômicos, observando que os clientes ainda estão pagando taxas inflacionadas como resultado de alguns contratos de energia eólica e solar precoce excessivamente altos. Mas, crucialmente, a rápida transformação ocorreu sem destruir a florescente economia da Califórnia. O produto interno bruto do estado subiu US $ 127 bilhões no ano passado, tornando-se a quinta maior economia do mundo.

A questão crítica agora é: a rede do estado pode atingir 100 por cento de energia limpa de forma acessível e confiável?

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Resolvendo o segundo semestre

Muitos pesquisadores de energia acreditam que a segunda metade do quebra-cabeça de energia limpa da Califórnia será consideravelmente mais difícil e mais cara de resolver do que a primeira.

Em 2002, a Califórnia saiu do bloco de partida com uma boa quantidade de energia eólica, geotérmica, hidrelétrica, de biomassa e térmica solar. Deste ponto em diante, cada ponto percentual adicional de energia limpa precisa ser construído do zero. Além disso, o estado planeja fechar sua última usina nuclear nos próximos anos, eliminando uma fonte livre de carbono que fornece cerca de 10% da eletricidade do estado.

Mas talvez o desafio mais espinhoso seja que a produção de fontes renováveis, como a eólica e a solar, variam muito de dia para dia e de estação. Como as energias renováveis ​​passam a representar uma parcela maior da geração total de eletricidade do estado, administrar essa intermitência pode se tornar cada vez mais oneroso e complexo.

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“A quantidade de esforço para alcançar os últimos 20 por cento pode ser tanto quanto alcançou os primeiros 80”, Jane Long, ex-diretora associada do Laboratório Nacional Lawrence Livermore e pesquisadora de energia que estudou de perto o mix de tecnologias que poderia ser necessário para atender às metas de emissões da Califórnia, disse em um email.

Entre outras coisas, pode exigir investimentos caros em armazenamento de energia, expansões politicamente difíceis de infra-estrutura de transmissão ou maior dependência de fontes controversas livres de carbono, como usinas nucleares avançadas ou de combustível fóssil, juntamente com tecnologia de captura de carbono.

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Flexibilidade adicionada

Uma nuance crucial do projeto de lei da Califórnia é que ele emprega uma definição mais ampla de fontes de energia limpa do que as regras anteriores do estado, usando a linguagem “recursos de carbono zero” ao invés de “renováveis”, o que significa que poderia incluir essas tecnologias ou outras que pode surgir nos próximos anos.

Long diz que a flexibilidade será fundamental para alcançar os objetivos do estado. É provável também que seja necessária inovação tecnológica adicional, incluindo potencialmente o desenvolvimento de tecnologia de armazenamento que pode funcionar de forma sazonal e meios acessíveis de produzir combustíveis neutros em carbono, acrescenta.

Alguns são mais otimistas. Daniel Kammen, diretor do Laboratório de Energia Renovável e Apropriada da Universidade da Califórnia, em Berkeley, argumenta que não será cada vez mais difícil alcançar o próximo conjunto de metas da Califórnia. Entre outras coisas, ele acredita que estamos seguros de ver os avanços necessários em armazenamento de energia nos próximos anos e diz que o estado ainda não colheu outros “frutos fáceis”, como o uso de veículos elétricos como uma forma de armazenamento distribuído.

Além disso, Kammen diz que veremos uma mudança pronunciada em direção aos “estilos de vida de baixo carbono” adotados pelos cidadãos mais jovens nas próximas décadas, à medida que o estado planeja cada vez mais as cidades em torno de habitações densas e transporte público em vez de casas e carros unifamiliares.

Escrito por: James Temple Editor MIT Technology Review  

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