descoverto o queijo mais antigo do mundoCuriosidades 

O queijo mais antigo do mundo tem seu segredo

Também mostra o motivo pelo qual os antigos egípcios que sofriam de brucelose

KrotonBREm 1885, exploradores do antigo Egito descobriram o lugar de descanso final de Ptahmes, um poderoso prefeito de Memphis, que governou entre 1290 aC e 1213 aC. Areias movediças enterraram o túmulo mais uma vez até que foi descoberto novamente em 2010 por uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade do Cairo. Os exploradores parecem ter ignorado o que pode ser seu tesouro mais valioso: o queijo mais antigo do mundo.

Encontrada em uma despensa entre vários jarros quebrados, a massa esbranquiçada solidificada era inicialmente quase irreconhecível. Parecia ser inteiramente composto de carbonato de sódio, a base do sabão, embora estivesse coberto com um pedaço de tecido que se assemelhava a um pano de queijo.

Enrico Greco, da Universidade de Catania, na Itália, teorizou que se a substância já tivesse sido queijo, ela reagiu com o ambiente excepcionalmente seco, salgado e alcalino para transformar as gorduras contidas no sabão.

Como ele relata em Analytical Chemistry esta semana, Dr Greco e seus colegas dissolveram amostras em ácido para liberar qualquer proteína e, em seguida, analisaram-nas usando espectrometria de massa. Isso revelou a presença de mais de 90 proteínas que inquestionavelmente vieram de animais.

Estudos posteriores mostraram que essas proteínas se assemelhavam àquelas produzidas em leite de cabra, ovelha, vaca e água búfala. O Dr. Greco sugere que o queijo foi feito a partir de uma mistura de vários leites. Aos 3.200 anos, é o queijo mais antigo do mundo já descoberto.

Mas essa não é a única coisa que foi encontrada. Escondendo-se em meio a todos os remanescentes bioquímicos estavam os peptídeos que pertenciam à Brucella melitensis, bactéria responsável por causar a brucelose, que provoca uma febre que hoje é tratada com antibióticos.

A brucelose é transmitida através do consumo de produtos lácteos infectados que não foram pasteurizados. Os arqueólogos há muito suspeitam que a brucelose era excessiva no antigo Egito; a bactéria no queijo parece provar o caso.

Fonte: The Economist

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