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Tempestade de poeira em Marte descoberto por uma sonda

Quando a atmosfera se alterou durante a recente tempestade de poeira em Marte, as observações foram abundantes. Não há escassez de globos oculares, humanos e robóticos, apontados para Marte. Os cientistas estão constantemente explorando o Planeta Vermelho com seus telescópios na Terra, além das seis espaçonaves circulando o planeta a partir de sua órbita, e duas vagando por sua superfície.

A Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA forneceu os primeiros insights em 30 de maio, quando observou um acúmulo de poeira na atmosfera perto do Perseverance Valley, onde o Opportunity Rover da NASA está explorando.

A tempestade cada vez mais nebulosa, a maior desde 2007, forçou o Rover encerrar as operações científicas até 8 de junho, já que a luz do sol não poderia penetrar na poeira para alimentar os painéis solares do veículo. Os cientistas aguardam ansiosamente o explorador itinerante recuperar a energia para poder telefonar para casa.

Enquanto isso, em 5 de junho, as evidências se materializaram silenciosamente no outro lado do globo de que a tempestade estava crescendo e começando a afetar a Cratera Gale, o local de pesquisa do Rover Curiosity da NASA. (A tempestade foi oficialmente classificada como global em 20 de junho)

Veio de uma fonte inesperada: um atuador, ou motor, que aciona uma tampa para um funil que coleta amostras de rocha marciana em pó lançada pela broca do Curiosity. Em seguida, as amostras são submetidas a análises químicas pelo laboratório de química portátil Sample Analysis at Mars (SAM), projetado por cientistas do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland, e montado na barriga do Curiosity.

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Benito Prats, um engenheiro eletromecânico da Goddard, notou a tempestade de poeira atingindo lentamente o Curiosity através das leituras contínuas de temperatura que ele coletou dos sensores dos atuadores.

“Todos os meus gráficos mostraram o efeito de tempestade de poeira no atuador porque está exposto; ele está sentado lá no convés”, disse Prats. “De repente, vi a temperatura diurna cair muito rapidamente”.

Prats observou a oscilação dos gráficos de temperatura durante o dia e noite acima dos níveis normais. Isso acontece durante uma tempestade de poeira porque menos sol penetra a atmosfera empoeirada durante o dia, resfriando a superfície do planeta, enquanto que à noite, a atmosfera mais quente e empoeirada aquece o solo.

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Existem outras ferramentas no Rover que rastreiam o clima. A estação de monitoramento ambiental da Rover mede a temperatura do ar, a pressão atmosférica e outras condições ambientais, que também começaram a indicar a acumulação de poeira.

Ao contrário da Opportunity movida a energia solar, a Curiosity é alimentada por um gerador de plutônio, de modo que suas operações não são afetadas pela sombra do pó. As mudanças de temperatura também não afetaram os atuadores do SAM, há dois funis de amostra, no caso de um deles ficar entupido, já que eles gostam de temperaturas mais quentes e menos extremas.

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SAM analisa rochas marcianas e solos em busca de materiais orgânicos. Para que o SAM funcione corretamente, seus atuadores precisam estar em -40 graus Celsius (-40 Fahrenheit). É por isso que Prats fica de olho em sua temperatura. Quando as temperaturas de Marte na primavera baixam para -60 graus Celsius (-76 Fahrenheit) à noite, os aquecedores SAM aquecem os motores para levantar a tampa do funil para gotas de amostra.

Depois que Prats descobriu os efeitos da tempestade de poeira em seus dados de temperatura, ele combinou isso com as médias históricas da temperatura do atuador para estimar quando a tempestade de poeira iria diminuir.

Veja publicação completa aqui. Fonte Science Daily

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