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Por que perder um cachorro pode ser mais difícil do que perder um parente ou amigo

Autor: Frank T. McAndrew – The Conversation

Recentemente, minha esposa e eu passamos por uma das experiências mais excruciantes de nossas vidas, a eutanásia de nosso querido cachorro, Murphy. Lembro-me de fazer contato visual com Murphy momentos antes de ela dar seu último suspiro, ela me lançou um olhar que era uma mistura agradável de confusão e a garantia de que todos estavam bem porque nós dois estávamos ao lado dela.

Quando as pessoas que nunca tiveram um cão veem seus amigos que tem cachorro lamentando a perda de um animal de estimação, eles provavelmente acham que tudo isso é um pouco exagerado; afinal, é “apenas um cachorro”.

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No entanto, aqueles que amam um cão sabem a verdade: seu próprio animal de estimação nunca é “apenas um cachorro”.

Muitas vezes, tive amigos que, confiantemente, me confidenciaram que lamentavam mais a perda de um cão do que a perda de amigos ou parentes. A pesquisa confirmou que, para a maioria das pessoas, a perda de um cão é, em quase todos os aspectos, comparável à perda de um ente querido humano.

Infelizmente, há pouco em nosso manual cultural, nenhum ritual de pesar, nenhum obituário no jornal local, nenhum serviço religioso, para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos deixar mais envergonhados de mostrar muito em público, a tristeza por nossos cães mortos.

Talvez se as pessoas percebessem o quão forte e intenso o vínculo é entre as pessoas e seus cães, tal pesar se tornaria mais amplamente aceito. Isso ajudaria muito os donos de cães a integrar a morte em suas vidas e ajudá-los a avançar.

Uma ligação inter espécies como nenhuma outra

O que exatamente acontece com os cães, que faz os humanos se ligarem tão intimamente a eles?

Para começar, os cães tiveram que se adaptar a viver com humanos nos últimos 10 mil anos. E eles fizeram isso muito bem: eles são o único animal que evoluiu especificamente para ser nossos companheiros e amigos. O antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese da Domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus ancestrais lobos cinzentos nos animais socialmente habilitados com os quais agora interagimos da mesma maneira que interagimos com outras pessoas.

Talvez uma razão pela qual nosso relacionamento com os cães possa ser ainda mais satisfatório do que nossos relacionamentos humanos é que os cães nos fornecem um feedback positivo incondicional e não crítico. (Como diz o velho ditado: “Que eu me torne o tipo de pessoa que meu cachorro acha que eu já sou”.)

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Isso não é um acidente. Eles foram seletivamente criados através de gerações para prestar atenção às pessoas, e exames de ressonância magnética mostram que cérebros de cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto à comida (e para alguns cães, elogiar é um incentivo ainda mais eficaz do que comida).

Os cães reconhecem as pessoas e podem aprender a interpretar estados emocionais humanos apenas da expressão facial. Estudos científicos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, tentar ajudar seus donos e até mesmo evitar pessoas que não cooperam com seus donos ou os tratam bem.

Não é de surpreender que os humanos respondam positivamente a esse afeto, assistência e lealdade não correspondidos. Basta olhar para os cães e fazer as pessoas sorrirem. Os donos de cães obtêm uma pontuação mais alta em relação às medidas de bem-estar e, em média, são mais felizes do que as pessoas que possuem gatos ou nenhum animal de estimação.

Como um membro da família

Nosso forte apego aos cachorros foi sutilmente revelado em um estudo recente de “misnaming”. O engano acontece quando você liga para alguém com o nome errado, como quando os pais chamam erroneamente um dos filhos pelo nome de um irmão. Acontece que o nome do cachorro da família também se confunde com membros da família humana, indicando que o nome do cachorro está sendo retirado do mesmo grupo cognitivo que contém outros membros da família. (Curiosamente, a mesma coisa raramente acontece com nomes de gatos.)

Não é de se admirar que os donos de cães sentem muito a falta deles quando morrem.

A psicóloga Julie Axelrod apontou que a perda de um cachorro é tão dolorosa porque os donos não estão apenas perdendo o animal de estimação. Isso poderia significar a perda de uma fonte de amor incondicional, uma companheira primária que proporciona segurança e conforto, e talvez até mesmo um protegido que tenha sido orientado como uma criança.

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A perda de um cão também pode perturbar seriamente a rotina diária de um proprietário mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes. Para os proprietários, suas programações diárias, até mesmo seus planos de férias, podem girar em torno das necessidades de seus animais de estimação. Mudanças no estilo de vida e rotina são algumas das principais fontes de estresse.

De acordo com uma pesquisa recente, muitos proprietários de animais enlutados interpretam equivocadamente visões e sons ambíguos como os movimentos, calças e os choramingos do animal de estimação falecido. É mais provável que isso aconteça logo após a morte do animal de estimação, especialmente entre os proprietários que tinham níveis muito altos de apego a seus animais de estimação.

Enquanto a morte de um cachorro é horrível, os donos de cachorros se acostumaram tanto com a presença tranquilizadora e sem julgamento de seus companheiros caninos que, na maioria das vezes, acabarão ganhando um novo cão.

Então sim, sinto falta do meu cachorro. Mas tenho certeza de que vou passar por essa provação novamente nos próximos anos.

Artigo publicado originalmente pelo site The Conversation, para ver o artigo original em inglês, clique aqui.

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