Ciência 

Painéis solares de tinta viva poderiam alimentar dispositivos pequenos

Em resumo: Os bio painéis solares impressos a jato de tinta podem se tornar sensores para rastrear indicadores de saúde ou podem ser disfarçados de papel de parede para monitorar a qualidade do ar em casa. Eles também são biodegradáveis.

As cianobactérias existem há bilhões de anos. Eles fabricam seus próprios alimentos através da fotossíntese, absorvendo a luz solar e transformando-a em energia. Tal como as plantas, eles liberam oxigênio no processo, e sua presença pode ter mudado nossa atmosfera tanto que criaturas maiores podem eventualmente respirar e prosperar na Terra. Agora, eles estão sendo usados ​​para criar pequenos bio painéis solares.

Energia solar sem painéis solares agora podemos coletar

Essas pequenas criaturas foram usadas para criar uma tinta viva que pode ser impressa em papel e funciona como bio painéis solares. Pesquisadores do Imperial College de Londres, da Universidade de Cambridge e do Central Saint Martins usaram uma impressora a jato de tinta para desenhar padrões precisos em nanotubos de carbono eletricamente condutores, que também foram impressos na mesma superfície.

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Não só as bactérias resilientes sobreviveram ao processo de impressão, mas produziram uma pequena quantidade de eletricidade que a equipe colheu durante um período de 100 horas através da fotossíntese.

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Isso pode parecer uma vida útil relativamente curta em comparação com os painéis solares que instalamos em nossos telhados, mas “as BPVs de papel [microbiológicas biopotécnicas] não se destinam a substituir a tecnologia de células solares convencional para a produção de energia em larga escala”, Dr. Andrea. Fantuzzi, co-autor do estudo (publicado na Nature) do Departamento de Ciências da Vida do Imperial College de Londres, disse em um comunicado.

Crédito de imagem: Imperial College London

Em vez disso, ele explicou, que poderiam ser usados ​​para dispositivos pequenos que requerem uma quantidade pequena e finita de energia, como detecção ambiental e biossensores portáteis. Eles são descartáveis ​​e biodegradáveis, e eles também trabalham no escuro, liberando eletricidade de moléculas produzidas na luz.

“Imagine um sensor ambiental descartável baseado em papel disfarçado de papel de parede, que pode monitorar a qualidade do ar no lar. Quando ele terminasse seu trabalho, ele poderia ser removido e deixado para biodegradar no jardim sem qualquer impacto no meio ambiente”, disse Marin Sawa, co-autor do Departamento de Engenharia Química do Imperial College de Londres, em um comunicado.

De acordo com Fantuzzi, os bio painéis baseados em papel podem ser integrados com a tecnologia de bio captação para monitorar indicadores de saúde, como o nível de glicose no sangue em pacientes com diabetes. Ele disse que, porque a nova tecnologia é tão econômica, poderia “abrir caminho para o seu uso em países em desenvolvimento com orçamentos de saúde limitados e dificuldades em recursos”.

Hazel Assender, professor associado do Departamento de Materiais da Universidade de Oxford, no Reino Unido, disse a Futurism: “Usar bactérias abre novas possibilidades [no campo da percepção], mas o desafio, como tantas vezes, será seletividade: o que é sobre a “atmosfera” que esse sensor pode monitorar, e como isso reagirá a todas as outras mudanças ambientais?”

A equipe concorda que a descoberta é, por mais emocionante que seja, apenas uma prova de conceito por enquanto, e o próximo desafio é fazer painéis mais poderosos e duradouros. A atual unidade de bio-painel solar é pequena, o tamanho de uma palma e os pesquisadores confiam em que ela pode ser dimensionada até o tamanho de uma folha de papel A4.

Fonte: Futurism Referencias: ForbesImperial College LondonNature

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