Fontes de água no futuro

Fontes de água no futuro poderão ser assim

Uma nova ferramenta poderia esclarecer de onde a chuva vem a partir de agora, e de onde ela pode vir de futuros cenários climáticos.

Uma gota de água da chuva que cai em um campo de mandioca em Uganda toma um caminho diferente daquele que cai a 800 quilômetros a leste da Somália. Uma melhor compreensão de suas origens é importante para os milhões de pessoas que dependem da agricultura de subsistência para sobreviver.

O novo método aproveita os sinais das moléculas de água para decodificar os processos atmosféricos que acompanham as mudanças climáticas tropicais e os padrões climáticos.

“O ciclo da água tropical é mais do que apenas precipitação”, diz Bronwen Konecky, professor assistente de ciências da terra e planetárias da Universidade de Washington em St. Louis.

“Precipitação é um aspecto altamente complexo do clima e tempo. A chuva tropical tem sido diferente nos estados climáticos do passado, e esperamos que isso mude no futuro. Mas ainda não entendemos completamente como certas condições climáticas se traduzem em impactos de chuva em escalas locais.”

Bronwen Konecky (à direita), instala um coletor de águas pluviais construído em seu laboratório com membros da comunidade local e funcionários do Instituto de Conservação de Florestas Tropicais no Parque Nacional da Floresta Impenetrável de Bwindi, em Uganda. (Crédito: Washington U. em St. Louis)


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O que está acontecendo nos trópicos?

O trabalho de Konecky baseia-se em diferenças na escala atômica da massa de hidrogênio e oxigênio que compõem as moléculas de água como uma espécie de impressão digital persistente que registra onde a água viajou e o que aconteceu antes mesmo de cair como chuva.

Pesquisadores do clima em todo o mundo usam esse mesmo tipo de dados isotópicos para examinar a água. Eles confiam no monitoramento de chuvas dos dias atuais, juntamente com reconstruções geológicas que os ajudam a estimar a quantidade e as propriedades da chuva que caíram no passado.

Mas como os métodos baseados em laboratório e satélite para medir os isótopos da água melhoraram nos últimos anos, Konecky e outros observaram que as regras práticas utilizadas para estimar a precipitação a partir de proxies geológicos não descreviam adequadamente o que está acontecendo nos trópicos.

O novo artigo de Konecky ajuda a reformular a história. Sua lição número um de analisar os dados em dezenas de estudos anteriores de pesquisa climática? A localização é importante.

“Diferentes fontes de umidade têm uma sazonalidade muito diferente e escalas de variabilidade muito diferentes”, diz Konecky. “Quando pensamos sobre como esses componentes da precipitação variam em termos de clima, mesmo em uma escala de um ano a ano – ou como eles mudarão com base no aquecimento global – tudo depende de onde a água está vindo.”

“De onde a água está vindo, acaba por ser uma parte importante da história isotópica que podemos ler nas chuvas tropicais”, diz ela.


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Chuva na áfrica oriental

Por sua parte, Konecky estabeleceu recentemente vários projetos para medir as variações do isótopo da água em locais pouco estudados na África, no sudeste da Ásia e no Pacífico tropical.

No ano passado, ela iniciou um novo projeto relacionado à variabilidade da precipitação em Uganda.

Mais de 80 por cento da população em Uganda vive em áreas rurais e depende da agricultura de subsistência, de acordo com estimativas de organizações de ajuda locais.

“O que estou fazendo com minha pesquisa agora é coletar a água da chuva para que possamos interpretar os processos climáticos e do tempo a partir dos sinais isotópicos”, diz Konecky.

Coletores de água da chuva – feitos sob medida no laboratório de Konecky na Universidade de Washington – estão instalados em cinco locais no oeste de Uganda.

Konecky irá analisar os isótopos na água que ela coleta para saber onde esta chuva se originou. Muito do que chove na África Oriental é transportado do Oceano Índico, a maior massa de água mais próxima. No entanto, uma quantidade significativa, mas provável, de água da chuva vem do Atlântico. Ele se move sobre o interior continental e é reciclado pelas florestas tropicais do Congo antes de chegar a Uganda.

Um desafio contínuo: manter os babuínos fora dos coletores de chuva. “Eles gostam de qualquer coisa brilhante”, diz Konecky.

Konecky está trabalhando com colaboradores especializados em geografia física e humana. A National Science Foundation apóia o trabalho, que aparece na Geophysical Research Letters.

Fonte: Universidade de Washington em St. Louis, Estudo Original DOI: 10.1029 / 2018GL080188

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