Ciência

Cientistas limpam a placa de Alzheimer de ratos usando apenas luz e som

Aglomerados de proteínas prejudiciais que interferem nas funções cerebrais foram parcialmente eliminados em camundongos usando apenas luz e som.

A pesquisa liderada pelo MIT encontrou luzes estroboscópicas e um zumbido baixo pode ser usado para recriar as ondas cerebrais perdidas na doença, que por sua vez removem a placa bacteriana e melhoram a função cognitiva em camundongos manipulados para exibir o comportamento similar ao de Alzheimer.

É um pouco como usar luz e som para acionar suas próprias ondas cerebrais para ajudar a combater a doença.

Esta técnica ainda não foi clinicamente testada em humanos, por isso é muito cedo para ficar excitado. As ondas cerebrais são conhecidas por funcionarem de forma diferente em humanos e ratos.

Mas, se replicados, esses resultados iniciais indicam uma possível maneira barata e livre de drogas para tratar a forma comum de demência.

Então, como isso funciona?

Avançando em um estudo anterior que mostrou luz 40 vezes por segundo nos olhos de camundongos geneticamente modificados tratados com sua versão da doença de Alzheimer, os pesquisadores acrescentaram sons de uma frequência similar e descobriram que melhorou dramaticamente seus resultados.

“Quando combinamos estimulação visual e auditiva por uma semana, vemos o envolvimento do córtex pré-frontal e uma redução muito dramática da amiloide”, diz Li-Huei Tsai, um dos pesquisadores do Instituto Picower de Aprendizado e Memória do MIT.

Não é o primeiro estudo a investigar o papel que o som pode desempenhar na limpeza do cérebro dos emaranhados e aglomerados de proteínas tau e amiloide pelo menos parcialmente responsáveis ​​pela doença.

 

Estudos prévios mostraram que explosões de ultra-som deixam os vasos sanguíneos vazando o suficiente para permitir que poderosos tratamentos escorreguem para o cérebro, além de encorajar os especialistas em remoção de resíduos do sistema nervoso, micróglia, a acelerar o ritmo.

Vários anos atrás, Tsai descobriu que a luz bruxuleava com uma frequência de cerca de 40 flashes por segundo que tinham benefícios semelhantes em ratos manipulados para criar amiloide nas células nervosas do cérebro.

“O resultado foi tão estonteante e tão robusto que demorou um pouco para a ideia se aprofundar, mas sabíamos que precisávamos descobrir uma maneira de experimentar a mesma coisa em humanos”, disse Tsai a Helen Thomson, da Nature, em A Hora.

O único problema era que esse efeito estava confinado a partes visuais do cérebro, faltando áreas-chave que contribuem para a formação e recuperação da memória.

Embora as aplicações práticas do método parecessem um pouco limitadas, os resultados apontavam para um modo de as oscilações ajudarem o cérebro a recuperar-se das garras da doença de Alzheimer.

À medida que os neurônios do nosso cérebro transmitem sinais, eles também geram ondas eletromagnéticas que ajudam a manter as regiões remotas em sincronia – as chamadas “ondas cerebrais”.

Um desses conjuntos de oscilações é definido como frequências gama, ondulando através do cérebro em torno de 30 a 90 ondas por segundo. Essas ondas cerebrais são mais ativas quando estamos prestando muita atenção, buscando nossas memórias para entender o que está acontecendo.

O estudo anterior de Tsai sugeriu que essas ondas gama são impedidas em indivíduos com Alzheimer e podem ter um papel fundamental na própria patologia.

A luz era apenas uma das maneiras de enganar as partes do cérebro para cantarolar na tecla da gama. Os sons também podem gerenciar isso em outras áreas.

Em vez do grito estridente de ultra-som, Tsui usou um ruído muito menor de apenas 40 Hertz, um som apenas alto o suficiente para os humanos ouvirem.

A exposição de seus camundongos a apenas uma hora desse burburinho monótono todos os dias durante uma semana levou a uma queda significativa na quantidade de amiloide acumulada nas regiões auditivas, estimulando ao mesmo tempo as células da micróglia e os vasos sanguíneos.

“O que demonstramos aqui é que podemos usar uma modalidade sensorial totalmente diferente para induzir oscilações gama no cérebro”, diz Tsai.

Como um bônus adicional, também ajudou a limpar o hipocampo próximo – uma seção importante associada à memória.

Os efeitos não foram apenas evidentes na química cerebral dos sujeitos de teste. Funcionalmente, camundongos expostos ao tratamento tiveram melhor desempenho em uma série de tarefas cognitivas.

Adicionando a terapia de luz do estudo anterior viu um efeito ainda mais dramático, limpando placas em várias áreas do cérebro, incluindo no córtex pré-frontal. Aquelas micróglia de limpeza de lixo também foram para a cidade.

“Essas micróglias simplesmente se acumulam umas em cima das outras ao redor das placas”, diz Tsai.

Descobrir novos mecanismos na forma como os sistemas nervosos eliminam o desperdício e sincronizam a atividade é um enorme passo à frente no desenvolvimento de tratamentos para todos os tipos de distúrbios neurológicos.

Traduzir descobertas como essa para cérebros humanos exigirá mais trabalho, especialmente quando há potenciais contrastes em como as ondas gama aparecem nos ratos e nos cérebros humanos de Alzheimer.

Até agora, os primeiros testes de segurança mostraram que o processo parece não ter efeitos colaterais claros.

Esta pesquisa foi publicada na Cell.

Fonte: Science Alert

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Eder Oelinton

Jornalista, amante de tecnologia e curioso por natureza. Busco informações todos os dias para publicar para os leitores evoluírem cada dia mais. Além de muitas postagens sobre varias editorias!

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