A criptomoeda do Facebook

A criptomoeda do Facebook é algo para se preocupar?

Não é bitcoin. Também não é Venmo. É mais uma tentativa do dólar americano da era da Internet.

A criptomoeda do Facebook já estava sendo divulgada a alguns meses, depois de muitos rumores e vazamentos parciais, o Facebook confirmou na terça-feira que está trabalhando em uma criptomoeda chamada “libra”, que será lançada no ano que vem.

Primeiro, uma explicação rápida e suja do que é e do que não é libra: embora seja uma criptomoeda, em resumo, dinheiro digital, não tem uma tonelada em comum com o bitcoin, a criptomoeda mais famosa. O bitcoin deriva seu valor do risco e da escassez, e lucrar com isso é inerentemente difícil (além de uma grande quantidade de energia). E apesar dos anos de fervor sobre um futuro mágico possibilitado pelo blockchain, o bitcoin ainda é basicamente uma moeda de nicho, não amplamente usada para transações cotidianas ou mesmo para pagamentos peer-to-peer(ponta a ponta).

Os pagamentos da Libra serão escritos em um novo blockchain, que ainda está sendo construído. Não haverá “mineração” para ela; você basicamente comprará. E o valor da libra, que o Facebook está imaginando como um novo padrão monetário global, como o dólar americano, mas supostamente mais estável e mais fácil de trocar, será garantido por uma reserva de ativos reais, inicialmente fornecida pelos parceiros que comprarem o libra do Facebook.

Associação. (Tornando-o, também, mais estável do que bitcoin.) Neste momento, isso inclui uma lista impressionante de pesos pesados ​​em capital de risco, tecnologia e no mundo sem fins lucrativos: Mastercard, Visa, Uber, Lyft, Spotify, eBay, PayPal, Union Square. Ventures e Andreessen Horowitz, para citar alguns.

Como a revista britânica The Block noticiou no início desta semana, o Facebook cobrava pelo menos algumas dessas organizações por US $ 10 milhões. O extenso resumo da Libra por parte do Facebook diz que ele buscará um grupo de pelo menos 100 contribuintes financeiros, que também se tornarão membros do conselho votante em uma entidade governamental sem fins lucrativos chamada Associação Libra. Mas como a nova subsidiária do Facebook, a Calibra – que criará a carteira digital voltada para o consumidor e vários plugins e aplicativos de libra – também recebe uma votação, o Facebook realmente recebe dois.

Esta notícia já abalou reguladores na Europa e acendeu subreddits de criptomoedas, e provavelmente será objeto de meses de comentários de analistas financeiros e dos vários watchdogs atualmente pensando sobre a escala do poder global do Facebook. Mas o que significa exatamente para você? (Se alguma coisa.)

Os planos do Facebook para a libra começam com pessoas que têm acesso limitado a bancos tradicionais

Facebook diz que sua motivação para fazer Libra é principalmente como um serviço para o mundo em desenvolvimento e as partes do mundo desenvolvido, onde é difícil acessar um banco. “As pessoas com menos dinheiro pagam mais pelos serviços financeiros”, diz a visão geral. “A renda suada é corroída por taxas, de remessas e custos de transferência bancária até cheques especiais e multibanco. Os empréstimos do dia de pagamento podem cobrar taxas de juros anualizadas de 400% ou mais, e os encargos financeiros podem chegar a US $ 30,00 para emprestar US $ 100.” O objetivo é a “ inclusão financeira” em escala global, subsidiada pelo poder do Facebook e sua enorme base de usuários.

Embora usar libra como sua principal forma de moeda obviamente ainda requer acesso a um smartphone ou computador – algo que nem todos têm – o Pew Research Center recentemente estimou que mais de 5 bilhões de pessoas no mundo agora possuem algum tipo de dispositivo móvel, com números crescendo especialmente rapidamente entre as populações mais jovens dos países em desenvolvimento. O Facebook gostaria de ser a entidade que conecta esses novos usuários de smartphones a oportunidades financeiras mais amplas.

É importante ressaltar que isso ecoa muito da retórica altruísta e rica-salvadora em torno do controverso serviço de internet Free Basics do Facebook – há muito criticado como um exemplo de “colonialismo digital” e de tornar os países em desenvolvimento dependentes do Facebook para acesso à internet (isto é, quando o programa gratuito de internet funcionou em todos). E se inscrever para uma conta bancária através do Calibra exigirá, compreensivelmente, uma identificação emitida pelo governo – não exatamente uma proposta descomplicada para muitas das pessoas que o Facebook está tentando abençoar com contas bancárias.

Os EUA provavelmente não farão parte da equação no começo. Embora os palpites iniciais tenham sugerido que a Libra possa ser lançada na Índia, onde mais de 200 milhões de pessoas já usam o WhatsApp do Facebook, o TechCrunch já informou que esse não será o caso. “O Calibra não estará disponível em países sancionados pelos EUA ou em países que banirem criptomoedas”, disse um porta-voz do Facebook ao TechCrunch, eliminando China, Coréia do Norte e Irã no primeiro ponto, e Índia no segundo.

A criptomoeda do Facebook vai ser um grande negócio?

O Facebook quer que a libra seja um dia para ser uma opção de pagamento para compras on-line e off-line, bem como para enviar dinheiro entre familiares e amigos – em todos os países do mundo. A moeda digital seria convertida facilmente para dentro e para fora de qualquer outra moeda, com taxas de conversão e transação muito baixas. O vice-presidente de produtos da Calibra, Kevin Weill (ex-chefe de produto no Twitter e Instagram) disse ao Nick Statt, do The Verge, que o Calibra começará no Facebook Messenger e no WhatsApp e passará para aplicativos autônomos.

Por meio do Calibra, a Libra também seria usada para executar a maioria das funções de uma instituição financeira, incluindo hospedagem de contas bancárias, administração de empréstimos e crédito e conexão com caixas eletrônicos da marca Calibra. (Presumivelmente, converter Calibra em moeda local, não imprimir, tipo, dólares do Facebook com a cabeça de Zuckerberg.) Calibra poderia servir a mesma função na vida de uma pessoa comum do que uma combinação de Western Union, Venmo, sua conta corrente e (para muitos propósitos) dinheiro. Seria diferente de pagar alguém pelo sistema de pagamento que o Facebook Messenger já possui, porque você estaria transferindo uma moeda digital segura, sem enviar informações para depois ser processado por um banco e cuspido em dólares.

Resumindo: O objetivo é que a libra se torne a primeira criptomoeda realmente dominante.

“Se a criptomoeda do Facebook for bem-sucedido, poderá representar um dos produtos mais importantes que o Facebook já lançou – tanto para a empresa quanto para o mundo”, escreve Statt. “Ele poderia oferecer uma alternativa convincente ao sistema bancário existente, especialmente para pessoas em nações em desenvolvimento. Também poderia tornar o Facebook inextricável da vida de seus usuários ”.

Isso não vai acontecer imediatamente, obviamente. E Casey Newton, do The Verge, apontou na segunda-feira que talvez não acontecesse, escrevendo: “Ou é mais como aquela vez que o Facebook deu a todos os endereços de e-mail do facebook.com, e ninguém os usou, e eles foram discretamente esquecidos?”

Por que alguém confiaria no Facebook com mais poder e informações íntimas?

O Facebook está tentando burlá-lo com uma seção no site da Calibra que diz que as informações da conta do cliente e os dados financeiros “não serão usados ​​para melhorar a segmentação de anúncios na família de produtos do Facebook”. dados “para cumprir a lei, proteger as contas dos clientes, mitigar riscos e prevenir atividades criminosas.”)

A questão permanece.

Não é como se alguém ama os bancos como eles são – mas devemos nos preocupar com o fato de o Facebook os substituir?

A declaração de missão da Libra inclui uma lista com marcadores de “crenças” básicas compartilhadas por seus vários participantes, incluindo: “Acreditamos que o movimento global, aberto, instantâneo e de baixo custo criará imensas oportunidades econômicas e mais comércio em todo o mundo”. Esse raciocínio é intuitivo e há algumas evidências de que é verdade. As duas crenças a seguir são um pouco mais ousadas e menos comprovadas:

Acreditamos que as pessoas cada vez mais confiarão em formas descentralizadas de governança”.

“Acreditamos que uma moeda global e infra-estrutura financeira devem ser concebidas e governadas como um bem público”.

David Marcus, chefe da criptomoeda do Facebook, também se referiu ao projeto como “uma nova forma descentralizada de governo” em uma entrevista com The Verge. É um bom lembrete de que ainda não respondemos a uma grande pergunta: o que há nisso para o Facebook? A empresa não cobrará as taxas de transação que os concorrentes cobram – o que as tornaria uma grande parcela de mudanças – então o dinheiro não é, antes de tudo, o objetivo.

A revista de Nova York Read, que tem escrito nos últimos anos sobre as estranhas ambições do governo de fornecer infra-estrutura global, escreveu na terça-feira que o Facebook não está competindo com empresas de cartão de crédito ou plataformas de pagamento, mas superpotências globais do setor tipo tradicional.

“Desde quando Zuckerberg limitou sua ambição de competir com meras empresas?”, Perguntou. “Até onde eu sei, há apenas uma outra entidade por aí desenvolvendo uma moeda digital baseada em blockchain para uma economia de mais de um bilhão de membros: a China.” Se você está preocupado com o fato de o Facebook “dominar o mundo”, agora pode ser a hora de ficar sério, ele sugere. A empresa poderia tornar-se, efetivamente, “a reserva federal global, supervisionando uma moeda global sobre a qual não tem apenas controle monetário, mas um registro visível e minucioso de todas as transações realizadas”.

Por mais frio que seja, a preocupação aguda com as implicações da Libra deve ser muito longa para o consumidor médio. Existem muitas etapas entre o Facebook anunciar uma criptomoeda e o Facebook, tornando-a a moeda global padrão. Se e quando esse futuro chegar para pessoas como nós, bem, essas perguntas provavelmente não valerão o tempo necessário para perguntá-las.

Matéria publicada originalmente no site Vox. Inscreva-se no boletim informativo de mercadorias deles aqui. Duas vezes por semana, eles enviam as melhores histórias de Bens, explorando o que compramos, por que compramos e por que é importante.

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