Tecnologia 

Quem é responsável quando um veículo autônomo se envolve em um acidente?

Em resumo: Dois acidentes recentemente relatados envolvendo carros com sistemas de condução autônomos voltaram a levantar uma questão-chave. Quem tem a culpa, o motorista ou o carro?

Ética na colisão

Dois incidentes separados na Califórnia envolvendo veículos autônomos recentemente receberam atenção. Um acidente envolveu um Tesla Model S, o outro, um Chevrolet Bolt que estava usando a tecnologia de automação de cruzeiro da General Motors. Em ambos os casos, os veículos estavam usando seus respectivos sistemas de condução autônomos.

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Os funcionários do serviço de incêndio da Culver City informaram em 22 de janeiro que o modelo S “bateu na parte traseira” de um de seus caminhões de bombeiros em uma rodovia. Supostamente, o Tesla viajava a 105 km por hora (65 mph) no modo de piloto automático quando atingiu o caminhão de bombeiros, os bombeiros relataram em um tweet.

Mais de um mês no início de dezembro de 2017, um Chevy Bolt que estava dirigindo de forma autônoma colidiu com uma motocicleta enquanto o carro estava mudando de faixa. De acordo com o relatório do incidente arquivado pela GM para o Departamento de Veículos Motorizados da Califórnia, o Bolt “bateu no lado” da motocicleta. O ciclista ferido arquivou um caso contra o Fabricante de carros americana, o primeiro processo envolvendo um carro autônomo. O incidente foi recentemente divulgado.

Carro sem motorista e totalmente autônomos

Embora estes não sejam os primeiros acidentes de carro envolvendo carros auto-dirigidos, esses incidentes levantam uma pergunta que foi perguntada muitas vezes antes: Quem é a parte responsável? O motorista, ou as montadoras que projetaram a tecnologia de condução autônoma?

Acertando os freios

Quando se trata de acidentes típicos entre veículos, a determinação de qual partido é culpa já é desafiadora. Esse desafio só cresce quando os veículos tem sistemas autônomos introduzidos. Para ser claro, no entanto, muitos dos veículos denominados autônomos não alcançaram total autonomia. A maioria ainda depende da entrada de um motorista atrás do volante.

Alain L. Kornhauser, diretor do Programa de Transporte da Universidade de Princeton e cadeira de grupo de pesquisa de Engenharia Autônoma de Veículos Princeton (PAVE), pensa que, no caso desses dois acidentes recentes, os motoristas compartilham parte da culpa. Ele disse a Futurism, no entanto, que “Freio de Emergência Autônomo (Automated Emergency Braking [AEB]) deve ser redesenhado para funcionar.” Se um carro equipado com AEB detecta uma colisão iminente e o motorista não reagir a tempo, o carro começará a travar por conta própria. De acordo com a Consumer Reports, os proprietários Tesla, Subaru e Infiniti são os mais satisfeitos com os sistemas AEB de seus veículos.

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Kornhauser explicou que a atitude da Administração Nacional de Segurança Rodoviária (NHTSA) em relação aos sistemas de emergência em carros autônomos é defeituosa, favorecendo o que ele chama de “mitigação de colisão”. Muitas vezes, o sistema AEB não entra em ação até que um motorista realmente toque o freios. “A ‘mentalidade da NHTSA’ deve ser evitar falhas, não apenas mitigar elas”, disse Kornhauser. “O que precisa ser feito é que esse tipo de mentalidade de design deve mudar”.

Ele acrescentou: “É por isso que precisamos aperfeiçoar a AEB, ou o que eu chamo de “carros de condução segura”, antes de sairmos com as pessoas para que as pessoas tomem suas mãos e pés dos controles, mesmo por um bom momento [ou] em certas vezes.” A maioria dos estados ainda exige que um motorista esteja ao volante durante o teste autônomo do veículo.

Crédito da imagem: General Motors.

Para os carros verdadeiramente autônomos estar nas ruas, Kornhauser explicou que os aspectos de condução segura, basicamente, precisam ser perfeitos. “Estes sistemas não têm um cara de queda” no caso de um acidente, disse Kornhauser. Assim, os produtores e os proprietários de frotas não venderão ou implementarão veículos totalmente autônomos até que esses projetos sejam ainda mais refinados.

Tanto a Tesla como a GM estão cientes sobre os acidentes de carro envolvendo veículos com sistemas de auto-condução. O estado da Califórnia, que parece ter tomado uma posição mais amigável no teste de carros autônomos, viu mais de 30 acidentes envolvendo veículos autônomos desde 2014.

Muitos acreditam que esses acidentes não devem de modo algum impedir novas pesquisas sobre esses automóveis. Em vez disso, tais falhas devem continuar a informar como esses veículos foram projetados e desenvolvidos, com o objetivo final de salvar mais vidas a longo prazo.

Fonte: Futurism Referências: BBC News, California DMV GM Incident Report, WIRED

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