máquina de ultrassom para smartphoneInovação Tecnologia 

Uma máquina de ultrassom para smartphone

AnhangueraPosEngenheiros da Universidade de British Columbia desenvolveram uma nova máquina de ultrassom, ou sonda, que poderia reduzir drasticamente o custo dos scanners de ultra-som para apenas US $ 100. Sua inovação com patente pendente, não maior do que um Band-Aid, é portátil, usável e pode ser alimentada por um smartphone.

Uma máquina de ultrassom convenciona usa cristais piezoelétricos para criar imagens do interior do corpo e enviá-los para um computador para criar sonogramas. Pesquisadores substituíram os cristais piezoelétricos por minúsculos tambores vibratórios feitos de resina de polímero, chamados polyCMUTs (transdutores de ultra-som capacitados por polímero capacitivos), que são mais baratos de fabricar.

“Tambores transdutores são feitos de materiais rígidos de silício que exigem processos de fabricação caros e controlados pelo meio ambiente, e isso dificulta seu uso em ultra-som”, disse o principal autor do estudo, Carlos Gerardo, doutorando em engenharia elétrica e de computação na UBC. “Com o uso de resina de polímero, fomos capazes de produzir polyCMUTs em menos etapas de fabricação, usando uma quantidade mínima de equipamentos, resultando em economias significativas de custos”.

Os sonogramas produzidos pelo dispositivo UBC, a máquina de ultrassom, eram tão nítidos quanto ou mais detalhados do que os sonogramas tradicionais produzidos por transdutores piezelétricos, disse o co-autor Edmond Cretu, professor de engenharia elétrica e de computação.

“Como nosso transdutor precisa de apenas 10 volts para operar, ele pode ser alimentado por um smartphone, tornando-o adequado para uso em locais remotos ou de baixo consumo”, acrescentou. “E, ao contrário das sondas de ultra-som rígidas, nosso transdutor tem o potencial de ser construído em um material flexível que pode ser enrolado em torno do corpo para facilitar a digitalização e obter visualizações mais detalhadas sem aumentar drasticamente os custos”.

O co-autor Robert Rohling, também professor de engenharia elétrica e de computação, disse que o próximo passo da pesquisa é desenvolver uma ampla gama de protótipos e eventualmente testar seu dispositivo em aplicações clínicas.

“Você poderia miniaturizar esses transdutores e usá-los para olhar dentro de suas artérias e veias. Você poderia colocá-los em seu peito e viver o monitoramento contínuo do seu coração em sua vida diária. Ele abre tantas possibilidades diferentes”, disse Rohling.

KrotonBR

Imagem destaque: Carlos Gerardo, pesquisador da UBC, mostra novo transdutor de ultrassom
Crédito: Clare Kiernan, Universidade da Colúmbia Britânica

Fonte: Science Daily

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