Tecnologia

Implante neural envia imagens para o cérebro de cegos

Em um teste clínico extraordinário, seis pessoas cegas tiveram sua visão parcialmente restaurada graças a um implante neural, chamado de Orion, um novo dispositivo que envia imagens de uma câmera diretamente no cérebro – e elas podem ser apenas as primeiras de muitas a se beneficiar da tecnologia de ponta.

Quando uma pessoa fica cega, em vez de nascer assim, o córtex visual do cérebro geralmente não é danificado. No entanto, também é bastante inútil, pois não está recebendo informações dos olhos.

“Ao contornar completamente o olho, você abre o potencial para muitas, muitas mais pessoas”, disse o cirurgião do Optegra Eye Hospital, Alex Shortt, que não estava envolvido com a pesquisa, ao The Daily Mail. “Esta é uma mudança completa de paradigma para tratar pessoas com cegueira total. É uma mensagem real de esperança”.

Estimulando a Ciência com implante neural

O dispositivo Orion compreende duas partes principais: um implante cerebral e um par de óculos. O implante consiste de 60 eletrodos que recebem informações de uma câmera montada nos óculos. Juntos, eles podem fornecer informações visuais diretamente ao cérebro do usuário, removendo completamente os olhos da equação.

“Se você pode imaginar todos os pontos no campo visual no mundo visual, há uma parte correspondente do cérebro que representa essa área, essa localização espacial”, explicou o pesquisador Daniel Yoshor em um vídeo sobre a tecnologia. “E sabemos que, se estimularmos o cérebro de alguém … em um ponto específico, produziremos uma percepção de um ponto de luz correspondente a esse mapa no mundo visual”.

Para testar seu dispositivo, os pesquisadores pediram aos participantes completamente cegos em um estudo de viabilidade inicial que olhassem para uma tela de computador preta enquanto usavam o Orion. Quando um quadrado branco apareceria aleatoriamente na tela, os participantes poderiam apontar corretamente para o quadrado a maior parte do tempo.



Quadrado Um

Yoshor acredita que o quadrado branco pode ser apenas o começo de restaurar a visão dos pacientes cegos.

“Teoricamente, se tivéssemos centenas de milhares de eletrodos no cérebro, poderíamos produzir uma imagem visual rica”, disse ele em um comunicado à imprensa. “Pense em uma pintura que usa pontilhismo, onde milhares de pequenas manchas se juntam para criar uma imagem completa. Poderíamos fazer o mesmo, estimulando milhares de pontos na parte occipital do cérebro”.

Ainda assim, mesmo em seu estado atual, o dispositivo já está mudando vidas.

“É muito inspirador ver tanta beleza”, disse Benjamin James Spencer, um participante de estudo de 35 anos que é cego desde os nove anos de idade, ao The Daily Mail, observando sua nova capacidade de ver o rosto de sua esposa e seus filhos correndo até ele para um abraço.

“Não é uma visão perfeita – é como uma gravação de vídeo de vigilância granulada dos anos 80”, acrescentou Spencer. “Pode não ser uma visão completa ainda, mas é algo.”

Leia mais: Brain implant restores partial vision to blind people [The Guardian]. Publicado originalmente em Futurism.

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Eder Oelinton

Jornalista, amante de tecnologia e curioso por natureza. Busco informações todos os dias para publicar para os leitores evoluírem cada dia mais. Além de muitas postagens sobre varias editorias!

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