Conhecimento 

Por que somos uma cultura de vícios

Se existe uma constante entre os viciados de todos os tipos, é a vergonha. É o que nos faz mentir e se esconder. É o que nos impede de pedir ajuda, embora não pensamos que precisamos, porque também somos bons em mentir para nós mesmos.

Por que nós comemos? Ou fazemos compras. Ou jogamos. Ou bebemos. Ou fumamos.

Dr. Gabor Maté conhece bem o sentimento. Maté, um renomado médico, palestrante e autor, viu isso nos homens e mulheres viciados em heroína que ele trata em Downtown Eastside, em Vancouver. Ele vê isso no comportamento de workaholics respeitados. Os viciados em cirurgia estética. Os requerentes de poder. Os compradores de “vendas de garagem”.

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Ele viu no espelho.

Maté, autor do livro inovador No Reino dos Fantasmas Famintos: Contatos Imediatos com Dependência, acredita que a vergonha está por trás de nossa “guerra contra as drogas”. Nossas políticas “duras contra o crime”. Nosso julgamento de viciados. Nossa marginalização dos viciados das ruas.

Maté sabe, como muitos dos nossos professores espirituais tentaram nos ensinar, que nossos julgamentos dos outros são realmente sobre nós.

Maté, que atua como médico residente no The Portland Hotel, um projeto habitacional de Vancouver para adultos que lidam com doenças mentais, dependência e outros desafios, viu-se nas histórias de mulheres e homens que, dia após dia, o procuravam tratamento e que lentamente, ao longo dos anos, revelou-lhe a dor.

Aqueles de nós ainda escondemos e negamos? Gabor Maté também nos vê.

Assombrados

Gabor Maté nasceu no gueto judeu de Budapeste em 1944, poucas semanas antes de os nazistas se apoderarem da Hungria, para uma mãe amorosa mas oprimida e um pai ausente, que havia sido enviado para um campo de trabalhos forçados. Apenas alguns meses depois, seus avós foram mortos em Auschwitz. Com um ano de idade, ele foi entregue por sua mãe a um estranho gentílico que foi atribuído a sua segurança.

Maté entende agora que essas primeiras experiências, ou, mais precisamente, o estado frenético de sua mãe, guiaram os circuitos neurais em seu cérebro ainda em desenvolvimento. Circuitos prejudicados que virtualmente prescreviam um futuro de dependência e seu primo próximo, o transtorno de déficit de atenção.

Ao longo de anos ouvindo as histórias de usuários de drogas de rua, examinando seu próprio passado e juntando-as à sua formação médica, Maté ficou convencido de que como ele diz em uma entrevista recente:

Tanto a dependência e o transtorno de déficit de atenção estão enraizados na perda da infância e traumas.

É uma abordagem nova e surpreendentemente controversa, examinando não o vício, mas a dor por trás dele. Lutando não a substância, mas as circunstâncias que levam alguém a procurar essa auto-calmante.

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Circunstância Sobre Substância

O vício, diz Maté, nada mais é do que uma tentativa de automedicar a dor emocional.

Absolutamente qualquer coisa pode se tornar um vício … Não são os comportamentos externos, é nossa relação com isso.

Maté chama os viciados de “fantasmas famintos”, uma referência a um dos seis reinos do Círculo Budista da Vida. Esses fantasmas famintos são retratados com grandes barrigas vazias, bocas pequenas, pescoços finos, famintos por satisfação externa, procurando encher, mas nunca estando cheios, desesperados para serem acalmados.

Já ouviu falar na cultura dos fantasmas famintos?

Todos nós conhecemos esse reino, ele diz, pelo menos em parte do tempo. A única diferença entre o viciado identificado e o resto de nós é uma questão de graus.

É uma visão que lhe rendeu alguns críticos, entre os quais o governo conservador canadense, que tentou fechar o site de injeção segura que ele ajuda a supervisionar. A comunidade médica convencional certamente não abraçou suas ideias. O vício é tipicamente visto através de uma das duas lentes: como um componente genético ou como uma falha moral.

Ambos, diz Maté, estão errados.

E ele diz que tem a ciência do cérebro para provar isso.

“Um abraço morno e suave”

Maté aponta para uma série de estudos que mostram claramente como os circuitos neurais são desenvolvidos na primeira infância. Os bebês humanos, mais do que quaisquer outros mamíferos, amadurecem fora do útero, o que significa que seu ambiente desempenha um papel maior no desenvolvimento do cérebro do que em qualquer outra espécie.

Se desenvolva em um ambiente de infância abusivo, ou pelo menos estressante, e você produziu circuitos cerebrais comprometidos, um cérebro que busca as endorfinas de bem-estar e estimula a dopamina que é incapaz, ou mal capaz, de produzir por conta própria. Um cérebro que experimenta a primeira onda de heroína como um “abraço caloroso e suave”, como uma trabalhadora de comércio sexual de 27 anos descreveu para Maté.

É a adversidade que cria esse desenvolvimento prejudicado, diz Maté, e não a genética enfatizada pela comunidade médica.

E nossa resposta aos viciados, criminalização, marginalização, ostracismo, aumenta essa adversidade, alimentando o comportamento viciante.

A boa notícia é que o vício pode ser evitado, mas somente se você começar cedo. Maté escreve em Fantasmas Famintos:

[Prevenção] precisa começar no berço, e mesmo antes disso … no reconhecimento social de que nada é mais importante para o futuro de nossa cultura do que o modo como as crianças se desenvolvem.

E as crianças que são agora adultos viciados? Uma pesquisa cerebral sem precedentes revelou que os cérebros podem, essencialmente, ser reconectados. Ele continua:

Nossos cérebros são órgãos resilientes … Alguns circuitos importantes continuam a se desenvolver ao longo de toda a nossa vida, e eles podem fazê-lo até mesmo no caso de um viciado em drogas radical cujo cérebro “nunca teve uma chance” na infância.

Além do mais, Maté, ao contrário de muitos de seus colegas médicos, acredita em nosso potencial de recuperação, até mesmo de transformação:

há algo mais em nós e sobre nós: é chamado por muitos nomes, “espírito” sendo o mais democrático e menos confessional.

A ilusão da escolha

Gostaríamos de pensar que os viciado podem escolher, que podem simplesmente parar, mesmo que seja difícil.

Mas Maté insiste que a capacidade de escolha é limitada pela fisiologia e pela história pessoal do viciado. Ele afirma:

Quanto mais você é impulsionado por mecanismos inconscientes, por causa da reação defensiva anterior ao trauma, menos opções você realmente tem … A maioria das pessoas tem muito menos opções nas coisas do que realmente reconhecemos.

Esses impulsos inconscientes são os motivos pelos quais nos encontramos com nossas mãos em um saco de chocolate depois de uma discussão com nosso cônjuge. É por isso que estamos no Craigslist organizando um encontro sexual enquanto nossa esposa dorme ao nosso lado. É por isso que um médico respeitado se encontra mentindo para sua esposa. Novamente.

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“Você está obcecada e comprando?, ela me perguntou várias vezes nas últimas semanas”, escreve Maté em Hungry Ghosts. “Eu olho diretamente para o meu parceiro de vida de trinta e nove anos e eu minto. Eu digo a mim mesmo que não quero machucá-la. Absurdo. Temo perder o carinho dela. Eu não quero ficar mal nos olhos dela. Eu tenho medo da raiva dela. Isso é o que eu não quero.”

O pensamento negativo é um vício, aprenda se livrar dele!

Durante anos, Maté lutou contra o vício das compras, gastando milhares de dólares em CDs de música clássica de uma só vez, e depois não conseguiu resistir ao impulso de fazê-lo novamente semanas depois de prometer a sua esposa que pararia. É um vício a que ele se refere como vestindo “luvas brancas delicadas” em comparação com o abuso de drogas dos seus pacientes de Downtown Eastside.

Mas ele escreve: “Eu vim para ver o vício não como uma entidade sólida e discreta, um caso de você ou não, mas como um continuum sutil e extenso”.

A menos que nos tornemos plenamente conscientes dos impulsionadores de nosso vício, ele diz, continuaremos a viver uma vida em que “escolha” é uma ilusão.

“Paixão Cria, Vício Consome”

Foto por Steve McCrank

Existe uma diferença entre o vício em drogas e a dependência de um comportamento sexual? A comunidade médica continua a debater a questão, mas Maté é inflexível.

Todos os vícios, seja para drogas ou para comportamentos como o ato sexual compulsivo, envolvem os mesmos circuitos cerebrais, as mesmas substâncias químicas cerebrais e evocam a mesma dinâmica emocional … Vícios de comportamento acionam substâncias internamente. Então, viciados em comportamento são viciados em substâncias.

Onde desenhamos a linha entre o vício e, bem, a paixão? E quanto aos Steve Jobs do mundo, que se impulsionam, e outros, para pressionar mais, trabalhar mais, produzir mais e fazer tudo melhor?

Daniel Maté, filho de Gabor e editor de seus livros, diz:

Muitas pessoas fazem contribuições maravilhosas para o mundo, às suas próprias custas… Muitas vezes, damos uma gorjeta a coisas que não são saudáveis.

Para determinar se estamos servindo uma paixão ou alimentando um vício, Daniel Maté sugere que se trata de uma pergunta simples, respondida honestamente: você é livre ou não é livre?

Seu pai leva isso adiante.

Qual é a função do vício em sua vida? Que perguntas está respondendo? . . e como restauramos isso?

Ou, como ele escreve em Hungry Ghosts, “A paixão cria, o vício consome”.

Compaixão pelo viciado, e nós mesmos

Responder ao vício exige que não apenas cuidemos do corpo e da mente, mas também da alma, diz Maté. O elemento espiritual de sua prática é fundamental, diz ele, não apenas para entender o viciado na rua, mas também nossa própria luta.

Nós não temos compaixão pelo viciado precisamente porque somos viciados em nós mesmos de maneiras que não queremos aceitar e porque nos falta a autocompaixão. Gabor Maté

E assim tratamos o viciado como um “outro”, esse criminoso, essa pessoa fazendo escolhas ruins, a quem podemos nos sentir superiores.

Compaixão é compreensão e entender é perdoar.

10 razões para adicionar fé e espiritualidade na sua vida

Precisamos, diz ele, transformar a compaixão em política.

Maté resumiu bem em uma palestra de 2010 no Reed College:

Para . . . Apontar o dedo para aquele viciado em drogas nas esquinas que está nessa posição por causa do trauma precoce é cego para dizer o mínimo … Eu acho que se nós desenvolvêssemos uma visão mais compassiva do vício e uma compreensão mais profunda do viciado e se nós Reconhecemos as semelhanças entre o viciado em ostracismo na periferia social e o resto da sociedade, e se o fizéssemos com compaixão tanto por eles como pelo resto de nós, não teríamos apenas programas de tratamento de drogas mais eficientes e mais bem sucedidos. também tem uma sociedade melhor.

Este artigo foi originalmente publicado em Spirituality Health.

Escrito por Leslie Garrettautora convidada de Waking Times

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