Sociedade 

Aquecimento global e mudanças climáticas causados pelos incêndios

Deixando de lado os conspiradores, os intencionalmente ignorantes e o argumento organizado pelos céticos contra o aquecimento global e mudanças climáticas, os cientistas superestimam enormemente as conseqüências do bombeamento de gases de efeito estufa para a atmosfera da Terra.

Os céticos dizem que as incertezas em seus cálculos, tornam impossível determinar com confiança quão ruim o futuro poderia ser. A amarga ironia dessa resistência aos dados é que, depois de quatro décadas de estarem errados, essas pessoas estão quase certas.

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Até 31 de julho, mais de 25.000 bombeiros estavam comprometidos com 140 incêndios florestais nos Estados Unidos, mais de um milhão de acres em chamas. Oito pessoas estão mortas na Califórnia, dezenas de milhares de pessoas evacuadas, fumaça e nuvens piroclásticas são visíveis do espaço. E tudo o que qualquer cientista do fogo sabe com certeza é que só piora a partir daqui. Quanto pior? Onde? Para quem? A experiência não pode dizer a eles. Os cientistas realmente são incertos.

Cientistas que ajudam planejarem as políticas para o futuro costumavam fazer uma suposição. Eles a chamavam de estacionariedade, e a ideia era que os extremos dos sistemas ambientais, chuvas, níveis de rios, força de furacões, danos causados ​​por incêndios florestais, obedeciam a restrições anteriores.

O passado foi prólogo. A mudança climática transformou essa suposição em cinzas. Os incêndios em todo o oeste dos Estados Unidos (e na Europa) provam que a “estacionariedade está morta”, como escreveu uma equipe de pesquisadores (de forma controversa) na revista Science há uma década. Eles estavam falando sobre a água; agora é verdade para o fogo.

“Não podemos mais usar o passado observado como um guia. Não há um sistema estável que gere uma probabilidade mensurável de eventos para usar o registro passado para planejar o futuro”, diz LeRoy Westerling, professor de administração que estuda os incêndios florestais na UC Merced. “Agora temos que usar a física e interações complexas para projetar como as coisas podem mudar.”

Os incêndios florestais sempre faziam parte de um sistema complexo. A mudança climática, dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa aumentando a temperatura geral do planeta, aumentaram a complexidade. As implicações disso acontecerão por milênios. “Além disso, há interação entre o sistema climático, o ecossistema e como administramos nosso uso da terra”, diz Westerling. “Essa interseção é muito complexa e ainda mais difícil de prever. Quando digo que não há novo normal, quero dizer isso. O clima vai mudar, provavelmente com um ritmo acelerado para o resto das vidas de todos que estão vivos hoje”.

Isso não quer dizer que não há mais nada para aprender ou fazer. Pelo contrário, mais dados sobre o comportamento do fogo ajudarão os pesquisadores a construir modelos do que pode acontecer. Eles vão analisar a melhor forma de lidar com o “gerenciamento de combustível”, ou a remoção de matéria vegetal inflamável que é dessecada por ondas de calor e secas provocadas pela mudança climática.

Mais pesquisas ajudarão na construção de edifícios menos inflamáveis ​​e na identificação de lugares onde talvez os edifícios não devam estar em primeiro lugar. É claro que todos pressupõem que os formuladores de políticas irão ouvir e agir. “As pessoas falam sobre ‘resiliência’, elas falam sobre ‘endurecimento'”, diz Westerling. “Mas estamos falando sobre mudanças climáticas e riscos como incêndios florestais há décadas e não fizemos muito progresso fora das comunidades científicas e de gestão”.

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Aquecimento global e mudanças climáticas uma história que se repete

É verdade. Há pelo menos duas décadas, talvez um século, os pesquisadores do fogo alertavam que o aumento do CO2 atmosférico significaria incêndios florestais maiores. A história confirmou pelo menos a última hipótese; Usando dados como cicatrizes de fogo e tamanhos de anéis de árvores, os pesquisadores mostraram que antes dos europeus chegarem à América do Norte, os incêndios eram relativamente freqüentes, mas relativamente pequenos, e indígenas como o povoado utilizavam muita madeira para combustível e árvores de pequeno diâmetro para construção.

Quando os espanhóis chegaram, espalhando doenças e forçando as pessoas para fora de suas aldeias, a população caiu talvez em até 90% e as florestas voltaram ao seu padrão natural de fogo, menos frequente, de baixa intensidade e generalizado. No final do século 19, a terra mudou para pastagem de gado e seus usuários não tinham tolerância ao fogo.

“Assim, no final do século 20 e início do século 21, com essas secas quentes, os incêndios estão se deteriorando agora com uma gravidade e ferocidade sem precedentes”, diz Tom Swetnam, um dendrocronólogo que fez muito trabalho nos anéis de árvores.

Generic Category (Portuguese)300x250Um incêndio nos estudos da Swamnam em Jemez Mountains queimou 40.000 acres em 12 horas, um “incêndio de vórtice com rolo horizontal” que tinha dois vórtices de chama contra-rotação movidos pelo vento. “Aquela coisa deixou um dossel sem árvores acima de 30.000 acres. Um buraco gigante sem árvores ”, diz ele. “Não há evidências arqueológicas de que isso aconteça em pelo menos 500 anos.”

 

Na verdade, Swetnam vive em uma paisagem propensa a incêndios no Novo México, bem na proverbial interface floresta-terra, como ele diz. Ele sabe que é mais perigoso do que nunca. “É triste. É preocupante. Muitos de nós previram que iríamos ver esses tipos de eventos se a temperatura continuasse a subir“, diz Swetnam.

“Estamos vendo nossas previsões mais assustadoras se tornando realidade”.

Pesquisadores de incêndios têm clamado sobre as conseqüências potenciais das mudança climáticas por causa das queimadas, combinadas com o uso da terra, pelo menos enquanto os pesquisadores de furacões e enchentes estiverem fazendo o mesmo. Isso não impediu que as pessoas construíssem casas na várzea de Houston e construíssem barragens mal planejadas ao longo do Mississippi, e isso não impedia que as pessoas construíssem casas próximas à floresta e deixassem a vegetação rasteira e pequenas árvores se juntarem, tudo enquanto a temperatura sobe.

“Alguns dos incêndios são incomuns, mas a razão pela qual parece mais incomum é que existem pessoas ao redor para ver espirais de fogo, grandes vórtices, há muitos exemplos disso”, diz Mark Finney, pesquisador florestal dos EUA. “Mas algumas coisas estão mudando”. A seca e a temperatura estão piores. A expansão disso é pior. “Os piores incêndios ainda não aconteceram”, diz Finney. “A Sierra Nevada está preparada para esse tipo de coisa, e esses tipos de incêndios seriam verdadeiramente sem precedentes para esses tipos de ecossistemas nos últimos milhares de anos.”

Então, o que acontece a seguir? Os pinhais Ponderosa e Jeffrey do oeste queimam e depois não voltam? Eles se convertem em pastagens? Isso não aconteceu em milhares de anos em que a Sequoia Gigante cresceu. Então … instale sprinklers na Floresta Nacional da Sequoia? “Sou apenas a última geração a ficar frustrada”, diz Finney. “Pelo menos duas, talvez três gerações antes de mim experimentaram exatamente a mesma frustração.” Ninguém as ouviu também. E agora a última geração não tem certeza do que vai acontecer a seguir.

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